La India explota el primer dispositivo nuclear - Historia

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El 18 de mayo, los indígenas detonaron una bomba nuclear en una explosión subterránea. La bomba era pequeña, aproximadamente 15 megatones. India se convirtió así en el sexto miembro del club nuclear.

En agosto de 1947, la partición de la India británica creó la República independiente de la India y el Dominio de Pakistán. Poco después, un grupo de científicos indios dirigido por el físico Homi Bhabha —a veces llamado "el Oppenheimer indio" - convenció al primer ministro Jawaharlal Nehru de invertir en el desarrollo de la energía nuclear. La subsecuente Ley de Energía Atómica de 1948 creó la Comisión de Energía Atómica de la India “para proporcionar el desarrollo y control de la energía atómica y los propósitos relacionados con ella” (Bhatia 67).

Una fotografía satelital estadounidense del Centro de Investigaciones Atómicas de Bhabha, 1966

En sus primeras etapas, el programa nuclear de la India se centró principalmente en el desarrollo de la energía nuclear en lugar de las armas. Nehru, quien llamó a la bomba un "símbolo del mal", insistió en que el programa nuclear de la India persigue únicamente aplicaciones pacíficas (66). No obstante, Nehru dejó la puerta abierta al desarrollo de armas cuando señaló: "Por supuesto, si nos vemos obligados como nación a usarlo para otros fines, posiblemente ningún sentimiento piadoso de ninguno de nosotros impedirá que la nación lo use de esa manera". La India también se opuso al Plan Baruch de los Estados Unidos, que proponía el control internacional de la energía nuclear, con el argumento de que "buscaba prohibir la investigación y el desarrollo nacionales en la producción de energía atómica" (67).

El desarrollo serio no comenzó hasta 1954, cuando comenzó la construcción del Centro de Investigación Atómica Bhabha (BARC) en Trombay. Esencialmente el equivalente indio de Los Alamos, BARC sirvió como la principal instalación de investigación para el programa nuclear de la India. Este período también vio un aumento masivo en el gasto del gobierno en investigación atómica y mayores esfuerzos para la colaboración científica internacional. En 1955, Canadá acordó proporcionar a la India un reactor nuclear basado en el Reactor Experimental de Investigación Nacional (NRX) en Chalk River. Estados Unidos también acordó proporcionar agua pesada para el reactor bajo los auspicios del programa "Átomos para la paz". Los servicios públicos de reactores de Canadá y la India, más conocidos por sus siglas CIRUS, se volvieron críticos en julio de 1960. Aunque se calificó como pacífico, CIRUS produjo la mayor parte del plutonio de calidad para armas utilizado en la primera prueba nuclear de la India.


La primera prueba de bomba atómica se explota con éxito

El 16 de julio de 1945, a las 5:29:45 a.m., el Proyecto Manhattan llega a un final explosivo cuando la primera bomba atómica se prueba con éxito en Alamogordo, Nuevo México.

Los planes para la creación de una bomba de uranio por parte de los aliados se establecieron ya en 1939, cuando el físico emigrado italiano Enrico Fermi se reunió con funcionarios del departamento de la Marina de los EE. UU. En la Universidad de Columbia para discutir el uso de materiales fisionables con fines militares. Ese mismo año, Albert Einstein firmó una carta al presidente Franklin Roosevelt apoyando la teoría de que una reacción en cadena nuclear descontrolada tenía un gran potencial como base para un arma de destrucción masiva. & # XA0

En febrero de 1940, el gobierno federal otorgó un total de $ 6,000 para investigación. Pero a principios de 1942, con Estados Unidos ahora en guerra con las potencias del Eje, y el temor de que Alemania estuviera trabajando en su propia bomba de uranio, el Departamento de Guerra tomó un interés más activo y se eliminaron los límites de recursos para el proyecto.

El general de brigada Leslie R. Groves, él mismo un ingeniero, estaba ahora a cargo de un proyecto para reunir las mentes más brillantes de la ciencia y descubrir cómo aprovechar el poder del átomo como un medio para llevar la guerra a un final decisivo. El Proyecto Manhattan (llamado así por el lugar donde comenzó la investigación) se abriría camino a través de muchos lugares durante el período inicial de exploración teórica, lo más importante, la Universidad de Chicago, donde Enrico Fermi desencadenó con éxito la primera reacción en cadena de fisión. Pero el Proyecto tomó forma definitiva en el desierto de Nuevo México, donde, en 1943, Robert J. Oppenheimer comenzó a dirigir el Proyecto Y en un laboratorio en Los Alamos, junto con mentes como Hans Bethe, Edward Teller y Fermi. Aquí la teoría y la práctica se unieron, a medida que se resolvieron los problemas de lograr la masa crítica & # x2014 una explosión nuclear & # x2014 y la construcción de una bomba entregable.


Ascenso del BJP

1996 - El Congreso sufre la peor derrota electoral de su historia cuando el nacionalista hindú BJP emerge como el partido único más grande.

1998 - El BJP forma un gobierno de coalición bajo el primer ministro Atal Behari Vajpayee.

1998 - India lleva a cabo pruebas nucleares, lo que ha provocado una condena internacional generalizada.

1999 Febrero: el Sr. Vajpayee realiza un histórico viaje en autobús a Pakistán para reunirse con el primer ministro Nawaz Sharif y firma la declaración de paz bilateral de Lahore.

1999 Mayo: la tensión en Cachemira conduce a una breve guerra con las fuerzas respaldadas por Pakistán en las heladas alturas alrededor de Kargil en la Cachemira controlada por India.


La India explota el primer dispositivo nuclear - Historia

El 16 de octubre de 1964, China hizo explotar con éxito su primera bomba atómica.

Sin embargo, este brillante éxito se logró en condiciones extremadamente difíciles.

Cuando se fundó la República Popular China en 1949, la Unión Soviética acordó ayudar a China tecnológicamente en el desarrollo de la industria nuclear. Sin embargo, en junio de 1959, la URSS se negó a proporcionar información relevante como había prometido anteriormente. Además, la Unión Soviética retiró a todos los técnicos y asesores de China.

En julio de 1960, el presidente Mao Zedong pidió a los científicos chinos que confiaran en sus propios esfuerzos y desarrollaran la bomba atómica de China en un plazo de ocho años.

El 16 de octubre de 1964, China hizo explotar con éxito su primera bomba atómica. El pueblo chino finalmente había desarrollado su propia tecnología nuclear.

El mismo día, el gobierno chino hizo una solemne promesa al mundo de que desarrollaría armas nucleares solo con el propósito de autodefensa y salvaguardar la seguridad nacional. China nunca, en ningún momento ni en ninguna circunstancia, sería la primera en utilizar armas nucleares.


Ensayo: Historia del programa nuclear de la India: -

1967 inicio del Programa Nuclear:
A fines de 1967, el liderazgo científico de BARC dirigido por Homi Sethna y Raja Ramanna emprendió un nuevo esfuerzo para desarrollar explosivos nucleares, uno que era más grande e intenso que cualquier esfuerzo anterior. Uno que conduciría al diseño exitoso de un dispositivo nuclear, un dispositivo que India probaría con éxito. No está del todo claro por qué decidieron reactivar el esfuerzo y avanzar en ese momento, pero debido a la convergencia de una serie de tendencias. quizás el momento simplemente parecía oportuno. China acababa de hacer explotar un dispositivo termonuclear en 1967 y se había vuelto muy beligerante trasladando tropas a áreas en disputa y haciendo amenazas. Y el suministro de plutonio separado de la India, necesario para cualquier cosa más allá del trabajo puramente teórico, se estaba acumulando lentamente. Algunos investigadores han concluido que el nuevo esfuerzo se inició por iniciativa de los científicos involucrados. Sin embargo, Chengappa afirma que Gandhi aprobó directamente el nuevo esfuerzo a instancias de su nuevo secretario, Parmeshwar Narain Haksar, y que ella le dijo específicamente a Vikram Sarabhai, presidente de la AICE, que no interfiriera. En cualquier caso, Sarabhai no intentó detener este trabajo cuando se dio cuenta de ello y, en la primavera de 1969, parece haberse convertido al menos en un partidario moderado del programa.
Altibajos en el desarrollo del Programa Nuclear:
La energía nuclear para uso civil está bien establecida en la India y ha sido una prioridad desde la independencia en 1947. En 1948 se aprobó la Ley de Energía Atómica y se creó la Comisión de Energía Atómica. Bajo él se creó el Departamento de Energía Atómica en 1954 cuando se esbozó por primera vez el plan de tres etapas del país para establecer la energía nuclear. Este plan primero emplea reactores de agua pesada presurizada alimentados con uranio natural para generar electricidad y producir plutonio como subproducto. La etapa 2 utiliza reactores reproductores rápidos que queman el plutonio para generar U-233 a partir del torio. La etapa 3 consiste en desarrollar esto y producir un excedente de material fisionable. La estrategia nuclear civil de la India se ha dirigido hacia la independencia completa en el ciclo del combustible nuclear, necesaria porque está excluida del Tratado de No Proliferación Nuclear (TNP) de 1970 debido a que adquirió capacidad de armas nucleares después de 1970. (Esos cinco países que lo hacen antes de 1970 se les concedió el estatuto de nuclear. En mayo de 1974, cuando la India hizo estallar su primer dispositivo nuclear, sólo 94 estados habían firmado el TNP y menos lo habían ratificado. Esto se compara con los 190 estados que lo ratificaron ahora. Después de 1974, la India se negó a la tecnología nuclear por parte de Occidente Después de 1974, la India ha sido considerada un estado con capacidad para armas nucleares, aunque su programa nuclear militar avanzó lentamente en los años siguientes y solo salió del armario por completo en 1998, cuando la India llevó a cabo varios ensayos de explosivos nucleares. La razón de este aislamiento fue en gran medida coercitiva , para alentar la firma del TNP por la India y los otros ochenta estados más que no eran signatarios en 1974. Sin embargo, el apoyo político En India, su programa de armas nucleares ha sido sólido en todo el espectro político, debido a la desconfianza de sus vecinos China y Pakistán en particular, y esto impidió cualquier movimiento para firmar el TNP como un Estado sin armas nucleares, la única opción abierta desde el TNP. perspectiva.
1974 Primera prueba nuclear exitosa:
El Buda sonriente (Pokhran-I) fue el nombre en clave asignado de la India y la primera prueba exitosa de bomba nuclear # 8217 el 18 de mayo de 1974. La bomba fue detonada en la base del ejército, Pokhran Test Range (PTR), en Rajasthan por el ejército indio bajo el supervisión de varios oficiales clave del ejército. Pokhran-I fue también la primera prueba de armas nucleares confirmada por una nación fuera de los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. Oficialmente, el Ministerio de Asuntos Exteriores de la India afirmó que esta prueba fue una & # 8220 explosión nuclear pacífica & # 8221, pero en realidad fue un programa nuclear acelerado.
1998 Segunda prueba nuclear exitosa:
Pokhran-II fue la serie de cinco explosiones de prueba de bombas nucleares realizadas por la India en el campo de pruebas de Pokhran del ejército indio & # 8217 en mayo de 1998. Fue la segunda prueba nuclear india, la primera prueba, cuyo nombre en código fue el Buda Sonriente, se llevó a cabo en mayo de 1974. Pokhran-II consistió en cinco detonaciones, de las cuales la primera fue una bomba de fusión y las cuatro restantes fueron bombas de fisión. Estas pruebas nucleares dieron como resultado una variedad de sanciones contra India por parte de varios estados importantes, incluidos Japón y Estados Unidos. El 11 de mayo de 1998, la Operación Shakti (Pokhran-II) se inició con la detonación de una fusión y dos bombas de fisión, la palabra & # 8220Shakti & # 8221 (Devanagari) significa & # 8220power & # 8221 en sánscrito. El 13 de mayo de 1998, se detonaron dos dispositivos de fisión adicionales y el gobierno indio encabezado por el primer ministro Atal Bihari Vajpayee convocó en breve una conferencia de prensa para declarar a la India un estado nuclear de pleno derecho. Se atribuyen muchos nombres a estas pruebas, originalmente se llamaban Operación Shaktiâ € & # 822198 (Powerâ € & # 822198), y las cinco bombas nucleares fueron designadas Shakti-I a Shakti-V. Más recientemente, la operación en su conjunto se conoce como Pokhran II y la explosión de 1974 como Pokhran-I.

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INDIA SE CONVIERTE EN LA SEXTA NACIÓN EN DESARROLLAR UN DISPOSITIVO NUCLEAR

NUEVA DELHI, 18 de mayo — India realizó hoy su primera prueba exitosa de un poderoso dispositivo nuclear.

El anuncio sorpresa significa que India es la sexta nación en explotar un dispositivo nuclear. Los otros son los Estados Unidos, la Unión Soviética, Gran Bretaña, Francia y China,

Una breve declaración del Gobierno decía que la Comisión de Energía Atómica de la India había creado "una explosión nuclear pacífica". experimentar." La explosión subterránea tuvo lugar "a una profundidad de más de 100 metros", o unos 330 pies, según el comunicado.

Al hacer estallar el dispositivo, India estuvo completamente dentro de sus derechos en el derecho internacional, dijeron funcionarios del gobierno. India es signataria del tratado de prohibición de ensayos de Moscú de 1963, que prohíbe las explosiones en tierra, en el aire o bajo el agua en los mares. Al hacer explotar el dispositivo debajo del suelo, dicen los funcionarios, India se adhirió al tratado.

Aunque India es parte del tratado de prohibición de los ensayos nucleares, no firmó el tratado de 1968 para prohibir la ipreid de las armas nucleares. Shea se decantó por suscribirlo sobre la base de que dividía el mundo en países con armas nucleares y aquellos sin tales armas y, dijo India, imponía obligaciones a los estados no nucleares sin imponer obligaciones similares a los estados nucleares.

[En Ginebra, fuentes en la conferencia de desarme vieron la explosión de la India como un revés a los esfuerzos por restringir la propagación de armas nucleares. La prensa soviética enfatizó que no tenía significado militar, mientras que en Washington un portavoz del Departamento de Estado reafirmó su oposición a la "proliferación nuclear". Página 19.]

El anuncio del gobierno de la explosión nuclear dio pocos detalles, pero un analista científico indio dijo a una agencia de noticias aquí que "se puede inferir" que la explosión fue tan poderosa como la bomba atómica lanzada por Estados Unidos sobre "Nagasaki". en la TI de la Guerra Mundial. Esa bomba tenía una fuerza equivalente a 20.000 toneladas de TNT.

Esta noche, sin embargo, el Dr. H. N. Sethna, presidente de la Comisión de Energía Atómica, dijo que el dispositivo había estado en el rango de 10 a 15 kilotones, lo que indica que era más pequeño que la bomba de Nagasaki.

El Dr. Senna dijo en una conferencia de prensa: "Fue un esfuerzo 100% indio y el plutonio necesario para la explosión se produjo en India". La divulgación de hoy fortalece la poderosa posición militar de India en el subcontinente y proporciona una influencia más firme sobre el principal rival de la nación, Pakistán. Los funcionarios del gobierno insistieron, sin embargo, en que el programa nuclear de la nación se aplicaba únicamente con fines pacíficos.

Una declaración del gobierno enfatizó que India & # x27s avanza nuclear. El programa fue diseñado para "usos pacíficos" como la minería y el movimiento de tierras. India "no tiene intención de producir armas nucleares y reiteró su fuerte oposición a los usos militares de dispositivos nucleares", dijo el comunicado.

La primera ministra Indira Gandhi dijo que el avance nuclear no era "nada de qué emocionarse". Pero la Sra. Gandhi pidió al presidente, V. V. Giri, que le transmitiera la noticia, convocó una reunión de gabinete y ordenó al secretario de Relaciones Exteriores, Kewal Singh, que notificara a los representantes diplomáticos de los Estados Unidos, la Unión Soviética de Gran Bretaña, Francia y otras naciones.

La Sra. Gandhi, que parecía alegre, conversó brevemente con los periodistas esta tarde en el aeropuerto de Nueva Delhi & # x27s Palam, donde había ido a recibir al presidente de Senegal, Leopold Sedar Senghor.

Cuando se le preguntó si la explosión elevaría el prestigio de India entre las naciones en desarrollo, la Sra. Gandhi dijo: “Nunca me preocupo por el prestigio. No es nada por lo que emocionarse. Estamos firmemente comprometidos solo con el uso pacífico de la energía atómica ". & # X27

Más tarde ese mismo día, la Sra. Gandhi felicitó públicamente a los científicos en una conferencia de prensa con el Dr. $ ethna. “Es un logro significativo para ellos y para todo el país”, dijo la Sra. Gandhi sobre los científicos. "Estamos orgullosos de ellos. Trabajaron duro y lo han hecho bien y limpio ”.

La Comisión de Energía Atómica dijo que había llevado a cabo su "experimento de explosión nuclear pacífica utilizando un dispositivo de implosión". Un analista científico indio dijo que la técnica de implosión implicaba que India había perfeccionado una tecnología más sofisticada que la utilizada por Estados Unidos para la primera arma atómica lanzada sobre Japón.

En el método de implosión, según el analista, varias piezas del material de la bomba se mantienen separadas dentro de un contenedor esférico. Se unen mediante una carga química explosiva para formar la masa crucial necesaria para la explosión del dispositivo nuclear.

En el anuncio de hoy & # x27s no se mencionó dónde. el dispositivo nuclear había explotado, pero la especulación se centró en el estado noroeste de Rajasthan, que tiene vastas áreas desérticas. Un portavoz oficial dijo después del anuncio que la explosión tuvo lugar alrededor de las 8 a.m. hoy dia.

La explosión suscitó inmediatamente una discusión sobre los usos de la energía nuclear aquí.Existía cierta creencia de que era probable que revolucionara las operaciones mineras, especialmente en regiones que contienen grandes cantidades de recursos minerales, especialmente cobre, que llevarían mucho tiempo para su explotación por métodos convencionales. .

El programa de energía atómica de India & # x27s se originó en los primeros años de la independencia de la nación & # x27s cuando el primer Primer Mininter, Jawaharlal Nehru, estableció un Departamento de Energía Atómica y luego una Comisión de Energía Atómica diseñada para estimular la industrialización a largo plazo de India. El primer reactor nuclear de la nación se inauguró en enero de 1957 en Trombay, un sitio en la ladera de 1,200 acres al noreste de Bombay, que es el centro de la actividad nuclear de la India.

India gasta alrededor de 40 dólares al año en el desarrollo de la energía atómica.


Las secuelas

“Según el autor, Howard Kohn, hay dos dispositivos de monitoreo de propulsión nuclear, supuestamente para la vigilancia de las pruebas de armas atómicas chinas, en lo alto del Himalaya. Los dispositivos, que contienen plutonio, se colocaron en dos montañas, una de las cuales, Nanda Devi, es la fuente del río Ganges de la India ... Se dice que una de las estaciones de monitoreo fue enterrada por una avalancha y, por lo tanto, podría estar filtrando plutonio en el Ganges ... "

- Carta de los congresistas John Dingell y Richard Ottinger al presidente el 12 de abril de 1978

En 1977, el autor Howard Kohn publicó una historia sobre la misión Nanda Devi en Piedra rodante, una revista americana. La historia envió ondas de choque a través de la comunidad diplomática. La carta de arriba es parte de las consecuencias.

A pesar del caos, el evento fue efectivamente enterrado por la CIA y la CBI hasta que salió el artículo.

Actualmente, aún se desconoce el paradero del generador SNAP perdido. A pesar de algunas especulaciones sobre el robo del dispositivo, se cree que todavía está en algún lugar encerrado en la montaña. No parece que se estén realizando esfuerzos de recuperación.

La historia ha recibido prensa, pero puede que se caliente un poco en el futuro cercano. De acuerdo a El tiempo de la Indias, Hollywood planea hacer una película sobre el evento. Si es así, es posible que vea un esfuerzo real para recuperar el dispositivo en el futuro.


Programas nucleares de India y Pakistán & # 8217s (versión corta)

Durante casi un siglo, India fue gobernada por la Corona británica antes de su independencia en 1947. La partición de India dio lugar a dos estados soberanos: el Dominio de India y el Dominio de Pakistán. El proceso de partición explica en gran medida la animosidad recíproca y puede explicar el desarrollo de sus programas de armas nucleares.

Durante la partición de la India, entre 10 y 12 millones de personas se convirtieron en refugiados, inundando la frontera en cada dirección, mientras que miles se enfrentaron a la violencia sectaria, lo que provocó la muerte. Se recuerda que la división del subcontinente indio ha creado quizás uno de los peores éxodos de la historia humana y una disputa perenne sobre la región de Cachemira, hogar de musulmanes e indios, que está dividida por la Línea de Control.

Después de la partición, tanto India como Pakistán expresaron el deseo de invertir recursos en un programa nuclear. India fue la primera en lograrlo. En 1948, el primer ministro indio, Jawarhal Nehru, creó la Comisión de Energía Atómica de la India. Aunque esto tenía como objetivo el desarrollo de un programa nuclear con fines pacíficos, Nehru declaró: “No tengo ninguna duda de que la India desarrollará sus investigaciones científicas y espero que los científicos indios utilicen la fuerza atómica con fines constructivos. Pero si India se ve amenazada, inevitablemente intentará defenderse por todos los medios a su disposición ”[1].

India inició su proceso de producción de energía atómica en 1954, con el establecimiento del Centro de Investigación Atómica Bhabba (BARC) en Trombay. También se benefició de la cooperación con los gobiernos de Canadá, Francia, Gran Bretaña y Estados Unidos y se colocó bajo los auspicios del programa Atoms for Peace de Estados Unidos. La creación del Centro Bhabba llevó a Pakistán a establecer, en 1956, la Comisión de Energía Atómica de Pakistán (PAEC).

En la década de 1950, preocupado por el creciente predominio regional de India, Pakistán presentó solicitudes de asistencia militar y económica a Estados Unidos, y agregó como motivación que la posición geográfica de Pakistán podría beneficiar a Estados Unidos en su lucha contra el comunismo. Además de ofrecer apoyo convencional, Estados Unidos le dio a Pakistán su primer reactor nuclear en 1962, el reactor de investigación atómica de Pakistán (PARR-I), con sede en Nilore, Islamabad. La simpatía mostrada por Estados Unidos hacia Pakistán exacerbaría las tensiones entre ambos países e India, e induciría a India a alinearse con la Unión Soviética, extendiendo así la dinámica de la Guerra Fría al sur de Asia y motivando una larga historia de represalias entre los dos países asiáticos. .

A pesar de las declaraciones iniciales que negaban los objetivos militares de su programa nuclear, la guerra indo-pakistaní de 1965, que terminó con la victoria de India, llevó al ministro de Relaciones Exteriores de Pakistán, Zulfikar Ali Bhutto, a declarar: "Si India fabrica la bomba, comeremos hierba u hojas, incluso pasar hambre, pero tendremos una propia ”. [2]

La negativa de la India a firmar el Tratado de No Proliferación de Armas Nucleares (TNP) de 1968, junto con las inspecciones del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA), sería motivo de alarma para la comunidad internacional y, ante todo, para Pakistán. Los temores se confirmaron el 18 de mayo de 1974, cuando India explotó su primer dispositivo nuclear, irónicamente llamado 'Buda sonriente' (con el nombre oficial 'Pokhran I') y # 8211 en su sitio de prueba de Pokhran, ubicado en el distrito de Jaisalmer del estado indio. de Rajasthan, muy cerca de la frontera con Pakistán. En 1996, India se negó a firmar el Tratado de Prohibición Completa de Pruebas (CTBT) y dos años más tarde procedió a probar cinco dispositivos nucleares, emergiendo oficialmente como un estado con armas nucleares.

La percepción de la amenaza que representa la India ha sido el factor principal que motivó el programa de armas nucleares del Pakistán. Al ser parte del acuerdo de salvaguardias del OIEA desde las primeras instancias del desarrollo de su programa nuclear, y al encontrarse en una posición neta de inferioridad en comparación con la India, el Pakistán se vio inducido a buscar tecnología nuclear ingresando en una red comercial clandestina originada en Europa occidental. Tras la presión de Estados Unidos para que abandonara su programa nuclear, Islamabad abrió sus lazos con Libia, Irán, Irak, Libia y Corea del Norte, motivados por sentimientos antiimperialistas. En julio de 1977, el ejército, dirigido por Mohammed Zia-ul-Haq, derrocó a Bhutto, que se había convertido en primer ministro, mediante un golpe de Estado, y lo hizo colgar en abril de 1979. Muchos paquistaníes comenzaron a temer la interferencia de Estados Unidos y el programa nuclear de Pakistán se convirtió en un símbolo. de soberanía y prestigio nacional. [3]

En 1997, Pakistán e India tuvieron un breve período de relación amistosa. Esta aparente armonía fue interrumpida por la victoria del Partido Bharativa Janata en la India, cuya postura fue categóricamente en contra de cualquier compromiso con Pakistán ya favor de una política nuclear abierta. Después de la ruptura de su relación, Pakistán procedió a su primera prueba de un dispositivo atómico el 28 y 30 de mayo de 1998, poco después de que India realizara su segunda y tercera prueba nuclear, el 11 y 13 de mayo.

Las pruebas de 1998 de dispositivos nucleares por parte de India y Pakistán, y el régimen de sanciones que impuso Estados Unidos no solo aumentaron la tensión entre ellos, sino que pusieron al mundo entero en un estado de emergencia, a pesar de que la presión económica sobre Pakistán impidió el país de lograr el armamento nuclear a gran escala y afectó dramáticamente a su sociedad civil.

Aunque las fuerzas militares convencionales de la India son mucho más grandes que las de Pakistán, los dos países poseen arsenales nucleares similares. India tiene actualmente entre 130 y 140 ojivas, mientras que Pakistán posee entre 140 y 150 ojivas nucleares. La India se considera más poderosa que Pakistán porque posee una tríada nuclear, a saber, la capacidad de lanzar ataques nucleares por aire, tierra y mar, mientras que el sistema de misiles de crucero lanzado desde el mar de Pakistán todavía está incompleto. Sin embargo, a diferencia de Pakistán, la India tiene una política estricta de no usar primero, aunque funcionarios de alto nivel han amenazado recientemente con ataques preventivos para eliminar las capacidades nucleares de Pakistán. La incertidumbre, por lo tanto, domina la región, y ambos países dependen en gran medida de los ataques convencionales entre sí y de la amenaza del uso de armas nucleares. Su posesión no hace más que aumentar la militarización de la relación indo-pakistaní, lo que sugiere que la única opción segura es su desmantelamiento.

Notas al pie

[1] Newman, Dorothy (1965) (1ª ed.) Nehru. Los primeros 60 años, Vol. 2, Nueva York: John Day Company, pág. 264.

[2] "Eating Grass", El boletín de los científicos atómicos, Nota del editor, Vol. 49, no. 5, junio de 1993, pág. 2.

[3] Ahmed, Samina, "Programa de armas nucleares de Pakistán: puntos de inflexión y opciones nucleares", Seguridad internacional, Vol. 23, no. 4 (primavera de 1999), pág. 183.


El viaje nuclear de la India: de científicos, espías y estadistas

El 26 de diciembre de 2004, siete meses después de haber completado su mandato como Primer Ministro, Atal Behari Vajpayee hizo una revelación sensacional. En una pequeña reunión de escritores en Gwalior, su ciudad natal, dijo que no era él a quien se le debía dar crédito por las pruebas nucleares de mayo de 1998 en Pokhran. El crédito por la segunda ronda de pruebas nucleares de la India debería ser para su predecesor, P V Narasimha Rao.

"Rao me dijo que la bomba estaba lista, tenía que hacerla explotar". Dijo Vajpayee.

Rao había muerto tres días antes, el 23 de diciembre de 2004. La decisión de Vajpayee de dar crédito a Rao por ser el verdadero artífice de la bomba fue un gran tributo al líder del Congreso fallecido, un buen acto de bipartidismo en la política india & # 8211 que se está volviendo cada vez más raro.

Lo que Vajpayee reveló fue conocido solo por unos pocos en los niveles más altos de los círculos políticos, científicos y estratégicos. Entonces, ¿cuál fue exactamente el papel de Rao en las pruebas, la segunda ronda del país desde 1974?

Retrocedamos 10 años en la historia, hasta diciembre de 1995, para responder a estas preguntas. En la mañana del 15 de diciembre de ese año, Los New York Times publicó una historia citando a funcionarios de inteligencia de Estados Unidos que afirmaban que India se estaba preparando para una prueba nuclear. La historia, titulada 'NOSOTROS. Sospechosos India se prepara para realizar una prueba nuclear ”, informó que los satélites espías estadounidenses que pasaban sobre el desierto de Thar en Rajasthan habían recogido fotografías de actividades sospechosas en el campo de pruebas de Pokhran del ejército indio.

La historia se publicó cuando el embajador estadounidense en India, Frank Wisner, se encontraba en tránsito desde Washington, DC a Nueva Delhi. Después de su llegada, Wisner buscó una reunión con el secretario principal de Rao, A N Varma. Vinay Sitapati, en su libro, Half Lion: Cómo P V Narasimha Rao transformó la India (2016), proporciona un relato dramático de la reunión Wisner-Varma.

“Wisner entró en la PMO con fotografías tomadas desde satélites estadounidenses. Varma le dijo a Wisner que no tenía idea de lo que estaba hablando. Le preguntó a Wisner si podía quedarse con las fotografías y mostrárselas a los científicos. Wisner abrazó rápidamente las fotografías. "Estos son parte de mi cuerpo", se dice que dijo, enojado. La única forma en que puedes tomar las fotografías es si me llevas contigo ”, dice Sitapati, citando a Wisner.

Strobe Talbott, entonces subsecretario de Estado de EE. UU., Dice en su libro Involucrar a la India: diplomacia, democracia y la bomba (2004), que Wisner había advertido a Varma que “una prueba sería contraproducente contra India, incurriendo en una dosis completa de sanciones bajo los términos de la Enmienda Glenn & # 8221. La Enmienda Glenn se refiere a una enmienda a la Ley de Control de Exportación de Armas, según la cual Estados Unidos puede imponer ciertas sanciones si un estado sin armas nucleares detona un artefacto explosivo nuclear.

Las pruebas estaban programadas para el 19 de diciembre de 1995 y Rao pidió al ministro de Relaciones Exteriores, Pranab Mukherjee, que hiciera una declaración negando Los New York Times La historia. No satisfecho con la negación, el 21 de diciembre, el presidente de Estados Unidos, Bill Clinton, llamó a Rao. Sitapati narra la conversación Clinton-Rao en su libro:

Clinton: "Nos complace tomar nota de una declaración clara de su ministro de Relaciones Exteriores de que el gobierno de la India no está probando".

Rao: “También vi los recortes de prensa. Son falsas ".

Clinton: “Pero, señor Primer Ministro, ¿qué es esto que han captado nuestras cámaras?

Rao: "Esto es solo un mantenimiento de rutina de las instalaciones". Luego Rao, en su típico estilo pausado, agregó: “En este momento no hay ningún plan para explotar. Pero sí, estamos listos. Tenemos la capacidad ".

Rao no había revelado ninguna información de alto secreto. Los estadounidenses conocían la capacidad nuclear de la India. No muchos fuera del grupo cercano de científicos y miembros de un comité encabezado por el ex burócrata Naresh Chandra conocían la decisión de Rao de realizar pruebas nucleares. Los científicos que encabezaron el club nuclear bajo Rao fueron APJ Abdul Kalam, Asesor Científico del Primer Ministro y jefe de la Organización de Investigación y Desarrollo de Defensa (DRDO), también conocido popularmente como 'Missile Man' y R Chidambaram, Presidente de la Comisión de Energía Atómica. (AEC).

Ahora, dado lo mucho que sospechaban los estadounidenses, Rao no tuvo más remedio que posponer la prueba. Se ordenó que se retirara la bomba que ya había sido colocada en el pozo para la explosión.

Pero a Rao se le estaba acabando el tiempo. Las elecciones al Lok Sabha debían celebrarse en abril-mayo de 1996. Apenas tenía cuatro meses para decidir si realizar o no las pruebas, mientras aún era Primer Ministro. Habiendo puesto a la India sobre una base económica sólida con la liberalización y las dolorosas reformas estructurales, Rao quería que la seguridad nacional de la India estuviera reforzada por una armadura de armas nucleares.

Más importante aún, la India se enfrentó a la elección de Hobson sobre la cuestión nuclear. Estaba bajo presión de Estados Unidos y otros sectores internacionales para unirse al Tratado de No Proliferación (TNP), cuyo objetivo era prevenir la propagación de las armas nucleares y la tecnología de armas. India was also under pressure to sign the Comprehensive Test Ban Treaty (CTBT), which called for a complete ban on nuclear tests by non-nuclear weapons power nations.

The NPT had already been given an extension on 11th May 1995, which implied that non-nuclear weapons states were bound to not engage in nuclear commerce. Kalam and top scientists involved in preparations for the test were urging Rao to stop negotiations on the CTBT while they prepared for the test.

The negotiations on the CTBT were underway as it was to open for signatures in September 1996. The treaty meant that nations who signed and ratified it could not carry out any nuclear weapons test explosions, for civilian or military purposes. India wouldn’t have been able to conduct nuclear tests had it signed it. Later, ironically the CTBT became almost moribund as the Clinton administration failed to get it ratified by the Senate after having signed it.

With pressure on signing the NPT and CTBT mounting, India was on tenterhooks, given Pakistan’s accelerating missile plan and clandestine nuclear weapons programmes with ample assistance from China. That Pakistan had acquired an atomic bomb was an open secret and its missiles capable of delivering a nuclear bomb deep inside India was becoming a big concern.

This is why Rao had set about working on scheduling a test. Meanwhile, the Lok Sabha elections were announced and were to be completed by May 1996, and Rao got busy with the campaign. He was also painfully aware that the window to conduct the nuclear tests was fast closing. So, before the election results were announced, Rao asked Kalam to prepare for the tests. But a few days later, he called off the plan. On 10th May, the election results were announced. The Congress had lost, and with that, so was Rao’s opportunity to conduct the nuclear tests.

The elections had produced a hung parliament with no single party enjoying a clear majority. The Bharatiya Janata Party (BJP) emerged as the single largest party, and on 16th May, Vajpayee was sworn in as Prime Minister. No había tiempo que perder. Rao along with Kalam and Chidambaram drove out to meet Vajpayee, to brief him on preparations for the test.

Vajpayee didn’t lose time ordering the test. But the Vajpayee government lasted just 13 days. Unable to enlist allies to join or support the government, Vajpayee resigned on 30th May. For the third time in under six months, plans for a nuclear test had to be called off.

Two coalition governments, headed by H D Deve Gowda and I K Gujral, both with Congress support from the outside, were in power from June 1996 to March 1998. Both Gowda and Gujral were unwilling to test a nuclear bomb wasn’t on the top of their agendas. The Gujral government collapsed in March 1998, which necessitated another general election.

The elections delivered a hung Parliament, again. But, this time, the BJP managed to rally allies behind Vajpayee, who took oath as Prime Minister on 19th March 1998.

Vajpayee set in motion the process for nuclear testing without losing time. This was an opportunity the BJP had been waiting for. The party’s election manifesto had called for India to test a nuclear bomb and promised that it would do so if it came to power.

The challenge, this time, was to avoid detection by the American satellites hovering over the Pokhran range that had ruined Rao’s chances of testing the bomb in December 1995.

The First Pokhran Test In 1974

In 1974, Prime Minister Indira Gandhi had managed to keep the country’s first nuclear test, codenamed ‘Smiling Buddha’, a well-guarded secret until it was conducted on 18th May that year.

The evolution of India’s nuclear programme can be traced to the setting up of the Atomic Energy Research Committee in 1946, under the chairmanship of physicist Homi Bhabha. Atomic energy was emerging as the new frontier of science. The then Prime Minister Jawaharlal Nehru, who had met Bhabha in 1937, believed that India had to master the latest developments in science and technology to modernise itself.

The committee led to the formation of the Atomic Energy Commission (AEC) on 10th August 1948, under the direct charge of Nehru. Ever since then, the AEC and nuclear matters have fallen directly under the charge of the Prime Minister of India. By the mid-to late-1950s, Bhabha had made giant strides in the nuclear programme with support from Nehru, who was generous with funds. For instance, between 1954 and 1956, the budgetary allocations to the AEC had risen 12 times.

As early as 1958, Nehru asserted that India had the technical know-how to manufacture a nuclear bomb and could make one in three to four years if it diverted sufficient financial resources to it. However, he added that India would not use the knowledge for the purposes of war.

The debate on whether or not India should go nuclear intensified after China exploded an atomic bomb in October 1964, two years after the India-China war. India’s humiliating defeat in the war, and the Chinese successfully testing their bomb, brought the Indian security establishment under intense pressure.

Yet another factor that contributed to Indira Gandhi’s decision on the 1974 nuclear test was the conclusion of the NPT in 1968. The NPT’s stated objective was to prevent the spread of nuclear weapons and promote disarmament. In reality, the NPT divided the world into two groups – the ‘nuclear haves’ and the ‘nuclear have-nots’. The first group consisted of the five permanent members of the United Nations Security Council – the US, the UK, France, Russia and China – which possessed nuclear weapons. India refused to sign the NPT, calling it discriminatory – an example of nuclear “apartheid.”

The 18th of May 1974 was, in fact, Buddha Purnima, the birth anniversary of the Buddha.

At 8.05 am, India conducted an underground nuclear test in the remote desert post of Pokhran- the country’s first. Dr Raja Ramanna, Director of t Bhabha Atomic Research Centre (BARC), called Indira Gandhi to deliver a cryptic message. He said: “The Buddha smiles.”

The test was successful. India called it a Peaceful Nuclear Explosion (PNE), asserting that the atomic tests were conducted for use for peaceful purposes and that India would not weaponise its knowledge for war.

Prime Minister Indira Gandhi told a press conference after the test, “There is nothing to get excited about. It is the result of normal research and study. We are committed to only peaceful use of atomic energy.”

Leaving aside the irony of the Buddha, an apostle of peace and non-violence, being associated with a nuclear bomb, India and the world did know that the line dividing the capability to test a nuclear device and weaponising it for war, was thin and superfluous.

The test brought about a temporary reprieve to Indira Gandhi, who was facing popular student unrest in Bihar and Gujarat and a crippling railway strike. It enhanced her prestige as a strong and decisive leader. Her bitter Opposition critic, the Jana Sangh, described it as a “red-letter day”.

Like it happened in 1998, Indira Gandhi kept the decision on detonating a bomb close to her chest. The only others privy to the development were Chairman of the AEC Homi Sethna BARC Director Dr Raja Ramanna Scientific Advisor to the Defence Minister B D Nag Chaudhuri former Principal Secretary to the Prime Minister P N Haksar and D P Dhar Principal Secretary in the Prime Minister’s Office.

From 1974 to 1998, India avoided conducting further tests even as scientists worked to refine the technology and capability. Indira Gandhi is reported to have come close to conducting a second test in 1982-83 but she postponed it at the last moment.

Operation Shakti – Pokhran II

The story of how Indian scientists with the help of the Indian Army dodged the Americans to conduct the second round of nuclear tests in 1998 is the stuff spy thrillers are made of. Raj Chengappa of India hoy in his remarkable book Weapons of Peace: The Secret Story of India’s Quest to be a Nuclear Power (2000) gives a graphic account of the Indian operation that led to the Shakti tests.

In a cloak-and-dagger operation, the 58th Engineer Regiment of the Indian Army carried out a number of dummy exercises intended to be noticed by satellites and human intelligence, if any. The exercises were shoutouts to satellites to pick up the pictures and lull America’s Central Intelligence Agency (CIA) into believing that those were routine activities, and that nothing secretive was about to take place.

Heavy earthmovers, bulldozers, shovels and other equipment were parked at the sites. Tents were erected and deep wells were dug. They were covered with sand, and huge mounds were built around the wells. Smoke canisters were placed under the pile of sand. These were lit, sending huge columns of smoke and sand high into the air.

“Catch us if you can,” shouted the army engineers and soldiers, looking up at the sky, with big grins on their faces. Many such deceptive tactics were used to dodge the CIA.

Kalam and Chidambaram wore military fatigues whenever they visited Pokhran. They were given code names and the army officers at the site too used code language to communicate. The subterfuge was considered successful when the CIA failed to report any suspicious activity at Pokhran.

On 27th April Los New York Times had carried a front-page story about India’s plan to build a missile that could be launched from the sea. Clearly, the Americans had no clue about the preparations at Pokhran the NYT was snooping around for missiles while preparations for underground explosions were on in full swing!

Around 8-10 April, Vajpayee is reported to have given the order for the tests. It seems Vajpayee, like Narasimha Rao in 1995 and Indira Gandhi in 1974, kept the secret close to his chest.

At 3.45 pm on 11th May, the desert in Pokhran reverberated to the shock waves of India’s second round of nuclear explosions. Three nuclear devices were detonated on the first day. Two days later, on 13th May, two more devices were tested in underground explosions.

In the words of George Perkovich, author of India’s Nuclear Bomb: The Impact of Global Proliferation (2000), “Shock waves rippled through the test area, cracking walls in a nearby village and shaking the edifice of the international non-proliferation regime.”

Shakti Sinha, Private Secretary to Vajpayee in 1996-99, describes the historic moment in his book Vajpayee: The Years That Changed India (2020). He writes: A few days before the tests, the chiefs of army, navy and air force were briefed, followed by another briefing for the key members of the government, who constituted the cabinet committee on security. The morning of the test, 11 May, was pregnant with possibilities. Vajpayee had just shifted to 3 Race Course Road from 7 Safdarjung Road. Army units had installed special, direct lines from the Pokhran site, to avoid tapping, delays in communications or the non-availability of lines.”

On the day of the tests, Sinha recalls, “Besides Vajpayee, other key figures present during those crucial hours were L K Advani, George Fernandes, Jaswant Singh and Yashwant Sinha. The team of officials was led by Brajesh Mishra (Principal Secretary to the Prime Minister), supported by Prabhat Kumar (Cabinet Secretary), K Raghunath (Foreign Secretary) and me. All of them sat at the dining table. They were very quiet. It was a long wait.”

Finally, when the phone rang, Brajesh Mishra received the call and informed Vajpayee. At a hurriedly convened press conference, Vajpayee made a brief statement: “Today, at 3.45 hours, India conducted three nuclear tests in Pokhran range. The tests conducted today were a fission device, a low-yield device and a thermonuclear device.”

India had crossed the Rubicon, the bombs had come out of the closet. The strong international reaction that followed, including from the US, was expected and India was prepared for it. On 11th May itself, Vajpayee wrote a letter to US President Bill Clinton, pointing to the nuclear environment in India’s neighbourhood. Without mincing words, he identified China and Pakistan as primary and secondary threats, which necessitated the country to attain nuclear capability and arm itself with credible nuclear deterrence.

All hell broke loose in Washington. Senate Intelligence Committee Chairman Richard Shelby called it a “colossal failure” of the CIA. George Tenet, CIA Director, said that India chose a period of frequent sandstorms as the time to conduct the underground blasts. US intelligence officials also said Indian engineers were able to track the movement of American satellites and they had halted their operations in Pokhran when the satellites passed over the desert.

As expected, the Clinton administration imposed economic and military sanctions on India and on Pakistan, after the latter conducted its retaliatory six tests on 28th and 30th May, against India’s five. The sanctions choked India’s access to funds from international monetary and development organisations besides putting a lid on the transfer of military and dual-use technologies.

However, the strategic calculations that the presence of nuclear weapons in the subcontinent would deter Pakistan from infiltrating terrorists into Kashmir were belied. Less than a year after the Pokhran explosions, India and Pakistan fought a limited war in Kargil, in May-July 1999, alarming the global community of a possible nuclear flare-up.

Soon after, on 11th September 2001, the Al-Qaeda shocked the world by attacking the World Trade Centre in New York.

The US was suddenly catapulted into the global fight against terrorism. It began to appreciate India’s decades-old war against terror and realised the importance of forging a strategic partnership with India.

During the Clinton administration, even as the sanctions took effect, the US began a diplomatic engagement with India to find ways to overcome the impasse in bilateral relations. After a series one-on-one talks, eight rounds in total, between Deputy Secretary of State Strobe Talbott and Foreign Minister Jaswant Singh, the groundwork for rapprochement between the US and India was firmly laid. Most of the economic sanctions were lifted after intense diplomacy by the end of 1999.

Following the limited lifting of sanctions, US President George W Bush and Indian Prime Minister Dr Manmohan Singh signed the Indo-US Civil Nuclear Agreement in 2008. The deal opened the window for India to engage in nuclear commerce, the first non-NPT country to do so. India had gained recognition as a nuclear weapons power and emerged as a strategic partner in Asia.

India’s calculated risk in conducting the Shakti tests opened windows for nuclear cooperation with nuclear-armed states such as the US, the UK, Russia and France but not China. This nuclear-weapons status opened doors for entry to major export control regimes such as the Missile Technology Control Regime (MTCR) and the Wassenaar Arrangement. India would have by now entered the Nuclear Suppliers Group (NSG) but for stubborn opposition from China.

There is an argument advanced by peaceniks and proponents of nuclear disarmament that India lost more than it gained by declaring itself as a nuclear weapons power in 1998. They argue that India lost its moral position to lead a campaign for nuclear disarmament by joining the club of ‘nuclear haves’. Others argue that working on nuclear weapons capability while calling for nuclear disarmament was a position that was morally untenable.

India’s nuclear story evolved in fits and starts. But there was a remarkable continuity in the manner in which prime ministers, from Nehru to Vajpayee, barring Morarji Desai, kept the country’s interests in focus on nuclearisation. Scientists, from Bhabha to V Arunachalam, Kalam, Chidambaram, Sethna, Krishnamurhty Santhanam and Anil Kakodkar played stellar roles in this journey.

Narasimha Rao entrusting Vajpayee with the momentous decision to conduct the 1998 Shakti tests, and Vajpayee’s subsequent statement giving full credit to Rao, represent the best of bipartisanship in Indian politics.

This article is part of our special series the ‘Making of Modern India’ through which we are focussing on the period between 1900-2000. This century saw the birth and transformation of India. This series aims to chronicle India’s exciting journey and is a special feature brought to you by LHI Foundation.


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