Batalla de Northampton, 10 de julio de 1460

Batalla de Northampton, 10 de julio de 1460


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Batalla de Northampton, 10 de julio de 1460

La batalla de Northampton (10 de julio de 1460) fue una gran victoria de Yorkista que transformó sus fortunas después de su desastroso fracaso en Ludford Bridge en 1459, y que terminó con la captura de Enrique VI y la muerte de varios líderes importantes de Lancaster.

Fondo

En 1459, el partido de la corte había decidido actuar contra los principales señores de York. Richard, duque de York, Richard Neville, conde de Warwick y Richard Neville, conde de Salisbury, fueron acusados ​​de traición en un consejo celebrado en Coventry en junio. Los líderes yorkistas no fueron invitados al consejo y al igual que en 1455 decidieron recurrir a las armas. Salisbury se trasladó al norte y reclutó una fuerza alrededor de su base en Middleham, York fue a las fronteras y reunió una fuerza alrededor de Ludlow y Warwick preparada para traer parte de la guarnición de Calais, donde se desempeñaba como capitán de la ciudad.

La campaña de York terminó en un vergonzoso fracaso. Warwick pudo cruzar el canal. Se mudó a Londres y luego a Warwick, antes de eludir a los ejércitos reales para llegar a Ludlow. Salisbury se enfrentó al menos a tres ejércitos reales en su camino hacia el sur. Eludió a los ejércitos dirigidos por Enrique VI y por la reina Margarita, pero fue interceptado por Lord Audley en Blore Heath (23 de septiembre de 1459). La batalla resultante fue el único éxito yorkista significativo del año. Audley murió, su ejército fue derrotado y Salisbury pudo pasar al oeste de la fuerza de la reina Margarita y unirse a York y Warwick.

Aunque los tres ejércitos de York estaban ahora unidos, todavía estaban muy superados en número por los ejércitos reales. En 1455 la corte había sido atrapada, pero no cometieron ese error en 1459. Después de una corta campaña en el sur de Midlands, los yorkistas se vieron obligados a retirarse a Ludlow. Tomaron una posición defensiva en Ludford Bridge (12-13 de octubre de 1459), pero el contingente de Calais, descontento con la idea de tener que luchar contra el Rey en persona, cambió de bando. De la noche a la mañana, los líderes de York decidieron abandonar su ejército y huir al exilio. York huyó a Irlanda mientras Warwick y Salisbury se escabullieron hacia el sur, llegaron a Devon y desde allí navegaron a Calais.

A finales de 1459, los lancasterianos parecían haber triunfado. York había logrado establecerse en Irlanda, mientras que Warwick y Salisbury tenían Calais, lo que les dio el control del ejército permanente más importante en el servicio inglés, pero la humillante derrota en Ludford Bridge significó que su posición en Inglaterra colapsara.

Los lancasterianos se dieron cuenta de que tendrían que capturar Calais si querían estar seguros. Henry Beaufort, duque de Somerset, fue nombrado capitán de Calais y partió para tomar posesión de su cargo. Se le negó la entrada a Calais y su flota fue atacada. Pudo hacerse con el control del castillo periférico de Guines, donde no se había pagado a la guarnición, pero una serie de ataques contra la propia Calais fracasaron.

Mientras tanto, una flota de Lancaster se estaba formando en Sandwich. El 15 de enero de 1460, un grupo de asalto de York, al mando de John Dinham, capturó esta flota junto con Richard Woodville, Earl Rivers, el comandante de la guarnición. Después de este éxito, Warwick decidió visitar York en Irlanda. El viaje fue sin problemas y los dos hombres debían haber planeado la próxima invasión de Inglaterra. En el camino de regreso, una flota al mando de Henry Holland, duque de Exeter, amenazó brevemente con interrumpir el viaje, pero se retiró cuando Warwick se preparó para atacar.

La campaña

El primer paso en el camino a Northampton se dio a principios de junio de 1460 cuando una fuerza de York capturó Sandwich. Esta vez se quedaron en la ciudad, y el 26 de junio desembarcaron los principales líderes de York. El ejército ahora estaba dirigido por el conde de Warwick, a pesar de la presencia de su padre. Edward, conde de March, pronto emergería como un gran líder militar, pero en esta etapa era demasiado joven e inexperto para tomar la iniciativa.

Los yorkistas comenzaron la campaña con entre 1300 y 2000 hombres, pero ganaron fuerza a medida que avanzaban hacia el norte. Los comandantes de Lancaster en Canterbury, John Fogge, John Scott y Robert Horne, cambiaron de bando. Cuando el ejército llegó a Londres, los testigos contemporáneos estimaron su tamaño entre 20.000 y 40.000, aunque estas cifras no pueden tomarse del todo en serio. El ejército era lo suficientemente grande como para convencer a los ciudadanos de Londres de que entraran en la ciudad el 2 de julio, lo que obligó a Lord Scales, el comandante de Lancaster en Londres, a retirarse a la Torre.

Los yorkistas solo se quedaron en Londres un par de días. El 4 de julio la vanguardia comenzó a moverse hacia el norte, seguida por el ejército principal el 5 de julio. Salisbury se quedó atrás para ver Scales in the Tower, y comenzó un raro asedio de la Torre de Londres.

Cuando los yorkistas desembarcaron en el sur, el rey Enrique, la reina Margarita y las principales fuerzas de Lancaster estaban en Coventry. Cuando les llegó la noticia, los habitantes de Lancaster se trasladaron al sureste y finalmente llegaron a Northampton.

Northampton medieval estaba en la orilla norte del río Nene. Los lancasterianos tomaron posición en la orilla sur del río, donde construyeron un campamento protegido. El campo estaba protegido por un banco y una zanja llena de agua, y los lancasterianos tenían una artillería más poderosa que sus oponentes yorkistas. También estaban decididos a luchar. El ejército estaba dirigido por Humphrey Stafford, duque de Buckingham, un ex moderado que ahora se había pasado al lado real.

Los yorkistas seguían afirmando que su discusión era con los consejeros de Enrique y no con el rey, y para mantener esta postura enviaron una delegación al campamento de Lancaster. Esto incluyó a Richard Beauchamp, obispo de Salisbury, y al arzobispo de Canterbury y al legado papal Francesco Coppini, obispo de Terni, que se ofrecieron como negociadores. Buckingham se negó airadamente a permitir que esta delegación se reuniera con el rey. Warwick lo intentó de nuevo, enviando a su heraldo, pero con el mismo resultado. Después de este fracaso, Warwick envió un mensaje al campamento de Lancaster anunciando que atacaría dos horas después del mediodía.

La batalla

El ejército de York se dividió en tres batallas, al mando de Fauconberg, Warwick y Edward, conde de March. Fauconberg comandaba la vanguardia, que consistía en los hombres reclutados en Kent. El papel exacto de Warwick y March no está claro.

La batalla probablemente comenzó con un ataque general de las tres batallas de York, aunque no sabemos si lucharon lado a lado o en una sola columna. El primer momento clave de la batalla llegó cuando los yorkistas alcanzaron el alcance de la artillería. En este punto, los cañones de Lancaster no abrieron fuego, probablemente porque su pólvora se había empapado con la fuerte lluvia que marcó el inicio de los combates.

El segundo momento clave llegó cuando los yorkistas alcanzaron las defensas de Lancaster. En este punto comenzó una intensa lucha cuerpo a cuerpo, y si la defensa de Lancaster hubiera estado suficientemente determinada, su fuerte posición habría valido la pena. En cambio, fueron traicionados por el comandante de su propia vanguardia, Edmund Gray, Lord Gray de Ruthin. Al parecer, había decidido cambiar de bando antes del comienzo de la batalla, y se ordenó a los hombres de Warwick que no atacaran a nadie que vistiera la librea de Grey. Es posible que los hombres de Grey incluso hayan ayudado a los Yorkistas a superar la barrera defensiva. Gray más tarde se convirtió en conde de Kent, aunque tuvo que esperar varios años para recibir su recompensa. No está claro por qué se le había dado a Gray un puesto tan importante, especialmente porque Henry tenía otros militares más experimentados en su campamento.

Una vez que los Yorkistas estuvieron dentro del campamento, los Lancaster estaban condenados. La mayor parte del ejército parece haberse rendido o huido, y algunos se ahogaron en el río Nene (aunque muchos otros habrán escapado por este río poco profundo).

Al igual que en la primera batalla de St. Albans, los victoriosos yorkistas aprovecharon la oportunidad para matar a muchos de los líderes de Lancaster. Entre los muertos se encontraban Buckingham, Thomas Percy, Lord Egremont, John Talbot, conde de Shrewsbury y John Beaumont, Lord Beaumont, todos muertos cerca de la tienda de Henry. El propio Henry fue capturado. Lejos de los líderes, las bajas parecen haber sido bastante bajas: la batalla terminó demasiado rápido como para que hubiera habido muchas bajas en los combates y se ordenó a los yorkistas que perdonaran a los soldados comunes. Puede haber habido tan solo 300 víctimas.

Secuelas

La batalla de Northampton transformó la situación política en Inglaterra. La reina Margarita y el príncipe Eduardo habían escapado, pero los yorkistas ahora retuvieron al rey y muchos de sus oponentes más importantes estaban muertos.

Después de la batalla, los Yorkistas regresaron a Londres. La guarnición de la torre pronto se rindió, aunque Lord Scales fue asesinado por algunos barqueros de Londres cuando se dirigía a un lugar seguro. Sin embargo, los yorkistas todavía se enfrentaban al mismo problema que en 1455. Enrique VI seguía siendo rey y no se podía confiar en ningún acuerdo impuesto al rey.

Richard de York tenía su propia idea de qué hacer a continuación. Aterrizó en Inglaterra a principios de septiembre de 1460 e hizo un progreso lento pero majestuoso a través del país hasta Londres. El 15 de octubre llegó a Westminster, entró en el Parlamento y puso la mano en el trono vacío. York había calculado mal el estado de ánimo. Sus aliados habían hecho gran parte de su lealtad al rey Enrique y los pares no estaban preparados para verlo depuesto. El intento de York de reclamar el trono fue rechazado y abandonó el Parlamento después de haber sido bastante humillado.

Finalmente se acordó un compromiso más moderado. Enrique conservaría su trono, pero York y sus descendientes se convertirían en sus herederos. El príncipe Eduardo sería destituido de la sucesión.

Este asentamiento duraría poco. Inevitablemente, la decidida reina Margarita no estaba dispuesta a ver ignorada la pretensión de su hijo al trono y reunió un nuevo ejército. Los líderes de York se dispersaron para levantar nuevos ejércitos, pero los de Lancaster se movieron más rápido. El 30 de diciembre de 1460, el duque de York murió en la batalla de Wakefield. Su reclamo pasó ahora a Edward, conde de March, pero se encontraba en una posición potencialmente difícil en las Marcas de Gales. Las cosas empeoraron cuando Warwick sufrió una derrota en la segunda batalla de St. Albans (17 de febrero de 1461). En esta difícil situación, Edward demostró ser el más capaz de los comandantes yorkistas. Ya había escapado de una posición peligrosa en Mortimer's Cross (2 de febrero de 1461). Luego se mudó a Londres, donde reclamó el trono como Eduardo IV. Luego se trasladó al norte y el 29 de marzo de 1461 ganó la batalla decisiva de la primera fase de las Guerras de las Rosas, en Towton.

Libros sobre la Edad Media - Índice de materias: La guerra de las rosas


La batalla de Northampton

Richard, duque de York y los principales líderes de York huyeron al exilio después de escapar de un ejército de Lancaster en Ludford Bridge en octubre de 1459. El poderoso Richard Neville, conde de Warwick, junto con su padre Richard Neville, conde de Salisbury y el hijo mayor de York, Edward El conde de March (más tarde el rey Eduardo IV) llegó a Calais el 2 de noviembre de 1459, donde se unieron al tío de Warwick, Lord Fauconberg. Mientras tanto, el duque de York y su segundo hijo, Edmund, conde de Rutland, de dieciséis años, se retiraron a Dublín en Irlanda. Luego, el rey Enrique VI aprobó un proyecto de ley de ataque contra los principales líderes de York.

Richard Neville, conde de Salisbury

El lancaster James Butler, quinto conde de Ormond reemplazó a York como teniente de Irlanda, mientras que Henry Beaufort, tercer duque de Somerset fue designado para el puesto de Warwick como capitán de Calais. Sin embargo, los irlandeses se negaron a desalojar a York y las puertas de Calais se cerraron al duque de Somerset.

Somerset recibió un ejército para tomar Calais de Warwick por la fuerza, y se inició la construcción de una flota en Sandwich en Kent. En enero y mayo de 1460, Warwick llevó a cabo una intrépida incursión en Sandwich y robó los barcos, llevándolos de regreso a Calais.

En junio de 1460, una fuerza de Yorkista al mando de Lord Fauconberg, Sir John Wenlock y John Dynham se apoderó, capturando tanto tropas como armamento. Osbert Mundford, líder de las tropas de Lancaster estacionadas en Sandwich, fue llevado a la torre Rysbank y rápidamente decapitado. Warwick luego se retiró a Calais dejando a Fauconberg al mando de Sandwich con una pequeña fuerza de Yorkistas.

Warwick, Salisbury, Edward y Fauconberg aterrizaron en Sandwich con una fuerza de alrededor de 2.000 hombres el 26 de junio de 1460. Antes de aterrizar, habían emitido un manifiesto en el que subrayaban sus numerosos agravios, entre los que se incluían la débil gobernanza del país, la pérdida de Francia, el asesinato de Humphrey, duque de Gloucester, la exclusión de los parientes del rey del consejo y su opresión por parte de los favoritos de la reina. Reuniendo apoyo mientras viajaban, Warwick y Salisbury, unidos por los hombres de Kent bajo el arzobispo Bourchier y Lord Cobham, los yorkistas entraron en Londres el 2 de julio con un ejército de aproximadamente 10,000 hombres. Después de sitiar para intentar ganar la Torre de Londres, Warwick dejó una pequeña fuerza en Londres al mando de su padre Salisbury para bloquear la Torre, que aún permanecía bajo el control de los Lancasterianos, luego marchó hacia el norte para enfrentarse al ejército real ante el rey. tuvo tiempo de reunir todas sus fuerzas.

Plan de la batalla de Northampton

El rey Enrique VI y sus fuerzas se trasladaron desde Coventry y adoptaron una posición defensiva en Northampton, en los terrenos de la abadía de Delapré, de espaldas al río Nene, las tropas de Lancaster construyeron una zanja llena de agua frente a ellos que estaba coronada con mortíferos apuestas. El ejército real estaba formado por unos 5.000 hombres y estaba al mando del primo del rey, Humphrey Stafford, primer duque de Buckingham. Con él estaban Thomas Percy, primer barón Egremont y John Lord Beaumont, ambos enemigos acérrimos del clan Neville.

El conde de Warwick envió una delegación al rey, a la que el duque lancasteriano de Buckingham envió la respuesta: "El conde de Warwick no vendrá a la presencia del rey y si viene morirá". Habiendo formado posiciones de batalla, Warwick envió un mensaje adicional que decía "A las 2 en punto hablaré con el Rey o moriré". Los intentos del arzobispo de Canterbury de negociar resultaron inútiles. La Reina Leonor Cross, desde la que el arzobispo observó más tarde la batalla, aún se encuentra al suroeste del campo de batalla.

Stafford

Warwick formó su fuerza en las tres divisiones, con él mismo al mando del centro, el Conde de March a la cabeza y Fauconberg a la retaguardia, antes de avanzar dio órdenes de perdonar a los comunes y no matar a nadie más que a los señores y los caballeros. A las dos de la tarde, los yorkistas avanzaron en columnas, para encontrarse con una mortífera lluvia de flechas, los de Lancaster quedaron en desventaja cuando la lluvia torrencial de esa tarde hizo que sus cañones no pudieran disparar. Los lancasterianos se vieron obstaculizados aún más por la traición en sus filas, cuando Warwick se acercó al flanco izquierdo de Lancaster, Lord Gray de Ruthin ordenó a sus hombres que deponieran las armas y no ofrecieran resistencia a los yorkistas. Por lo tanto, pudieron ingresar al campamento más allá de la zanja con facilidad.

Lord Gray había enviado previamente un mensaje a Edward, conde de marzo prometiendo cambiar de bando si los yorkistas lo ayudaban en su disputa de propiedad con Lord Fanhope. La batalla terminó en apenas treinta minutos. Los lancasterianos no pudieron maniobrar dentro de las fortificaciones y huyeron del campo antes que los atacantes de York. Muchos se ahogaron en el río Nene, inundado por la lluvia.

Los señores de Lancaster, el duque de Buckingham, el conde de Shrewsbury, Lord Egremont, Lord Beaumont y Sir William Lucy fueron asesinados tratando de proteger al rey de los Yorkistas que se acercaban a su tienda. El rey Enrique VI fue capturado por un arquero, Henry Mountfort. Fue escoltado a la abadía de Delapre por Warwick, March y Fauconberg, luego Northampton, y finalmente fue llevado a Londres por los victoriosos Yorkistas.

Poco después, el duque de York regresó de Irlanda y reclamó formalmente el trono. Cuando se le preguntó por qué no lo había hecho anteriormente, respondió que "aunque por un tiempo permanece en silencio, no se pudre ni perecerá". Se acordó un compromiso, tras lo cual Enrique VI mantendría el trono por el resto de su vida, pero la sucesión iría a York y sus herederos. Nadie esperaba ni por un momento que la enérgica Margaret aceptaría desheredar a su hijo y este resultó ser el caso.


La batalla

El 26 de junio de 1460, Warwick, Salisbury y Edward desembarcaron en Sandwich con 2.000 hombres en armas. El rey Enrique VI y su reina, Margarita de Anjou, estaban en Coventry con su pequeño ejército. Warwick entró en Londres el 2 de julio con un ejército de partidarios de aproximadamente 10.000.

Las fuerzas del Rey tomaron una posición defensiva en Northampton, en los terrenos de Delapré Abbey, de espaldas al río Nene, con una zanja llena de agua frente a ellos rematada con estacas. El ejército defensor tenía alrededor de 5.000 efectivos, y estaba formado principalmente por hombres de armas. Los Lancaster también tenían algo de artillería de campaña.

Mientras se acercaba, Warwick envió un delegado para negociar con el rey en su nombre. El comandante de Lancaster, el duque de Buckingham, respondió: "El conde de Warwick no vendrá a la presencia del rey y, si viene, morirá". Durante el avance de Warwick a Northampton se le negó dos veces más el acceso a la persona del Rey. Una vez en posición, envió un mensaje que decía "A las 2 de la tarde hablaré con el Rey o moriré".

A las dos de la tarde avanzaron los yorkistas. Los hombres estaban en columna, pero la fuerte lluvia que les azotaba la cara les estorbaba un poco. Cuando se acercaron a los lancasterianos, Warwick se encontró con una feroz lluvia de flechas, pero la lluvia había inutilizado la colección de cañones de Lancaster.

Cuando Warwick alcanzó el flanco izquierdo de Lancaster, comandado por Lord Gray de Ruthin, se produjo la traición. Gray hizo que sus hombres dejaran las armas y simplemente permitieran que los yorkistas tuvieran fácil acceso al campamento más allá. Esta traición fue el resultado de un mensaje secreto de Lord Gray a March diciendo que cambiaría de bando si los Yorkistas lo respaldaban en una disputa de propiedad con Lord Fanhope. Ciertamente, Warwick había ordenado a sus hombres que no pusieran manos violentas sobre los soldados ordinarios, especialmente aquellos que llevaban el bastón negro andrajoso de los hombres de Lord Grey. También pudo haber habido incentivos y promesas de alto cargo por parte de Warwick. Gray se convirtió en Tesorero de Inglaterra en 1463. Después de esto, la batalla duró apenas treinta minutos. Los defensores no pudieron maniobrar dentro de las fortificaciones y huyeron del campo cuando su línea fue enrollada por los atacantes de York.

El duque de Buckingham, el conde de Shrewsbury, Lord Egremont y Lord Beaumont & # 916 & # 93 murieron tratando de salvar a Henry de que los Yorkistas cerraran su tienda. Otros trescientos lancasterianos murieron en la batalla. El rey Enrique VI fue capturado por un arquero, Henry Mountfort. & # 912 & # 93


La batalla [editar | editar fuente]

El 26 de junio de 1460, Warwick, Salisbury y Edward desembarcaron en Sandwich con 2.000 hombres en armas. El rey Enrique VI y su reina, Margarita de Anjou, estaban en Coventry con su pequeño ejército. Warwick entró en Londres el 2 de julio con un ejército de partidarios de aproximadamente 10.000.

Las fuerzas del Rey tomaron una posición defensiva en Northampton, en los terrenos de Delapré Abbey, de espaldas al río Nene, con una zanja llena de agua frente a ellos rematada con estacas. El ejército defensor tenía alrededor de 5.000 efectivos, y estaba formado principalmente por hombres de armas. Los Lancaster también tenían algo de artillería de campaña.

Mientras se acercaba, Warwick envió un delegado para negociar con el rey en su nombre. El comandante de Lancaster, el duque de Buckingham, respondió: "El conde de Warwick no vendrá a la presencia del rey y, si viene, morirá". Durante el avance de Warwick a Northampton se le negó dos veces más el acceso a la persona del Rey. Una vez en posición, envió un mensaje que decía "A las 2 de la tarde hablaré con el Rey o moriré".

A las dos de la tarde avanzaron los yorkistas. Los hombres iban en columna, pero la fuerte lluvia que les azotaba la cara les estorbaba un poco. Cuando se acercaron a los lancasterianos, Warwick se encontró con una feroz lluvia de flechas, pero la lluvia había inutilizado la colección de cañones de Lancaster.

Cuando Warwick alcanzó el flanco izquierdo de Lancaster, comandado por Lord Gray de Ruthin, se produjo la traición. Gray hizo que sus hombres dejaran las armas y simplemente permitieran que los yorkistas tuvieran fácil acceso al campamento más allá. Esta traición fue el resultado de un mensaje secreto de Lord Gray a March diciendo que cambiaría de bando si los Yorkistas lo respaldaban en una disputa de propiedad con Lord Fanhope. Ciertamente, Warwick había ordenado a sus hombres que no pusieran manos violentas sobre los soldados ordinarios, especialmente aquellos que llevaban el bastón negro andrajoso de los hombres de Lord Grey. También pudo haber habido incentivos y promesas de alto cargo por parte de Warwick. Gray se convirtió en Tesorero de Inglaterra en 1463. Después de esto, la batalla duró apenas treinta minutos. Los defensores no pudieron maniobrar dentro de las fortificaciones y huyeron del campo cuando su línea fue enrollada por los atacantes de York.

El duque de Buckingham, el conde de Shrewsbury, Lord Egremont y Lord Beaumont & # 916 & # 93 murieron tratando de salvar a Henry de que los Yorkistas cerraran su tienda. Otros trescientos lancasterianos murieron en la batalla. El rey Enrique VI fue capturado por un arquero, Henry Mountfort. & # 912 & # 93


El rey Enrique VI capturado de nuevo la batalla de Northampton

Hoy, 10 de julio de 1460, Eduardo de Marzo y el Hacedor de Reyes derrotaron rápidamente al ejército de Lancaster en la Batalla de Northampton.

La batalla de Northampton tuvo lugar cerca del río Nene en Northamptonshire. Fue una gran batalla durante el tumultuoso período de Inglaterra conocido como la Guerra de las Rosas, un conflicto que comenzó después de que Ricardo de York atacara al ejército del rey Enrique VI en St Albans. Con el apoyo del conde de Warwick (apodado el "Hacedor de reyes"), Ricardo llevó al rey de regreso a Londres. Básicamente, mantuvo al rey Enrique como prisionero, lo que lo obligó a cumplir sus órdenes. A mediados de 1459, la esposa de Enrique, la reina Margarita de Anjou, había decidido que ya era suficiente. Recordó a Warwick de haber sido el Capitán de Calais para explicar sus recientes incursiones no autorizadas a los buques mercantes españoles. Pero sabiamente se negó a reunirse con el consejo del rey por temor a ser arrestado.

Las hostilidades estallaron rápidamente una vez más. En septiembre de 1459, el ejército de York obtuvo una importante victoria en la batalla de Blore Heath. Sin embargo, sufrieron un revés solo unos meses después en Ludford Bridge. Al año siguiente, Ricardo de York y su hijo regresaron de Dublín y comenzaron a formar un ejército. El 2 de julio, Warwick entró en Londres sin oposición con miles de seguidores. El rey Enrique y la reina Margarita tomaron una posición defensiva en Northampton con 5.000 hombres de armas y algo de artillería de campaña. La batalla de Northampton fue históricamente significativa ya que los cañones se utilizaron por primera vez en suelo inglés.

El ejército de York estaba bajo el mando del hijo de Richard, Edward, y el Hacedor de Reyes. Antes de llegar a Northampton, Edward hizo un trato secreto con Lord Gray de Ruthin. Los soldados de Grey debían deponer sus espadas si Edward apoyaba una de sus disputas por la tierra. Mientras Warwick conducía al ejército de York hacia el flanco izquierdo de Lancaster, fueron recibidos con una lluvia de flechas. Las fuertes lluvias dificultaron la visión de sus soldados, pero también inutilizaron los cañones. Como prometieron, los hombres de Grey simplemente observaron cómo el ejército de York cargaba a través de las defensas. Edward y Warwick entraron juntos en la tienda del rey y, respectivamente, lo llevaron de regreso a Londres. Menos de seis meses después, Ricardo de York fue asesinado por el ejército de la reina Margarita en la batalla de Wakefield.


Esta importante batalla ocurrió el 10 de julio de 1460 y condujo a la captura de Enrique VI. El conde de Warwick y el conde de March (que más tarde se convertiría en Eduardo IV) aterrizaron en Sandwich en junio de 1460 después de navegar a Inglaterra desde Calais. Warwick finalmente marchó hacia el norte para interceptar un ejército de Lancaster que se dirigía al sur hacia Coventry y estaba dirigido por el rey Enrique VI.

Los habitantes de Lancaster se enteraron de este plan y optaron por detenerse en la ciudad de Northampton y crear una posición defensiva. En lugar de atacar de inmediato una vez que llegó a la ciudad, Warwick quería un acuerdo de paz y esperaba hablar con el rey. Después de conversaciones infructuosas, los yorkistas lanzaron su ataque.

Como mencioné en la introducción, la traición fue una característica de la Guerra de las Rosas y asomó su fea cabeza en Northampton. Lord Gray había estado al mando de una sección del ejército del rey y los rsquos, pero cuando se enfrentó a Warwick en la batalla, ordenó a sus hombres que deponieran las armas y dejaran pasar a los yorkistas.

Si Lord Gray no hubiera tomado esta acción, es probable que la Batalla de Northampton hubiera sido sangrienta ya que la fuerza combinada de los dos ejércitos era de alrededor de 30,000. En cambio, todo el conflicto terminó en aproximadamente media hora cuando Warwick capturó al rey y mató a varios nobles importantes de Lancaster. Varios soldados de infantería de Lancaster intentaron escapar a través del río Nene, pero estaba desbordado, por lo que muchos de ellos se ahogaron. Estas muertes constituyeron la mayoría de las víctimas, que totalizaron solo cientos. Por cierto, Gray cambió de bando porque los Yorkistas le ofrecieron apoyo en una disputa de propiedad que estaba teniendo.

Parecía que la guerra había terminado ahora que el rey había sido capturado, pero su reina, Margarita de Anjou, tenía otras ideas mientras reunía un ejército en Gales.


Batalla de Northampton

La batalla de Northampton tuvo lugar el 10 de julio de 1460. Fue una victoria de York que revirtió la suerte de su causa en las Guerras de las Rosas. Después de pasar un tiempo en el exilio, los yorkistas regresaron a Inglaterra. En Northampton derrotaron al ejército de Lancaster, capturaron al rey Enrique VI y mataron a varios líderes de Lancaster. La batalla llevó a Richard, duque de York, a ser nombrado heredero.

Después de Ludford Bridge, los principales líderes de York se vieron obligados a exiliarse. Richard, duque de York, se había ido a Irlanda. Earls Salisbury y Warwick, a Calais. La facción de Lancaster intentó acabar con cualquier esperanza de un resurgimiento de York. Se intentó capturar Calais. Estos fueron rechazados por una fuerza poderosa que permaneció leal a Warwick. En enero de 1460, un grupo de asalto de tropas de York atacó Sandwich. Aquí capturaron la flota de Lancaster y Earl Rivers.

Habiendo capturado la flota de Lancaster, los Yorkistas tenían el control del Canal de la Mancha. Warwick zarpó, sin oposición, para reunirse con Richard Duke of York, en Irlanda. Aquí planearon su próximo movimiento.

En junio de 1460, los Yorkistas desembarcaron una vez más en Sandwich. Esta no fue una fiesta de asalto. Una fuerza de alrededor de 1200 hombres desembarcó, tomó la ciudad y la retuvo. Después de apuntalar las defensas de la ciudad, Warwick, Fauconberg y Salisbury desembarcaron el 26 de junio.

Después de asegurar una base en Sandwich, los yorkistas se trasladaron al norte. Pronto creció una fuerza inicial de menos de 2000 hombres. Los comandantes de Lancaster en Canterbury cambiaron de lealtad. Los partidarios de la facción yorkista se unieron cuando el ejército se trasladó a Londres. Al llegar a la capital, se dice que la fuerza ascendía al menos a 20000. El Comandante Lancasteriano retiró sus fuerzas a la Torre de Londres. Los yorkistas entraron en Londres el 2 de julio. No se quedaron mucho tiempo. El 4 de julio, la mayor parte del ejército marchó hacia el norte. Earl Salisbury permaneció en Londres y sitió la Torre de Londres.

Los lancasterianos sabían que el ejército de York estaba en marcha. Se mudaron de Coventry a Northampton. Aquí, construyeron un campamento fortificado que estaba rodeado por un pequeño foso. El campamento estaba defendido por cañones y tenía el río Nene a su retaguardia.

Los yorkistas mantuvieron que no tenían ninguna discusión con el propio rey. Fueron los consejeros con los que afirmaron tener problemas. Los Yorkistas intentaron Parley. Fueron rechazados por el duque de Buckingham, quien no permitió a los heraldos acceder al rey. Después de varios intentos, Warwick informó a los habitantes de Lancaster que serían atacados a las 2 pm si no se había llegado a un acuerdo.

El ejército de York atacó la posición de Lancaster. Mientras avanzaba, los lancasterianos no dispararon sus cañones. Se desconocen las razones, pero es posible que la pólvora se haya humedecido. Cuando llegaron a la barricada, uno de los defensores, Lord Grey, cambió de bando. Sus hombres se unieron a los yorkistas y esto le dio a la fuerza atacante una gran brecha en las defensas por la que podrían avanzar. Con un río detrás de ellos y rodeado por su propio foso defensivo, los lancasterianos no pudieron formarse de manera efectiva.

Muchos hombres huyeron del campo de batalla: el río Nene no es tan profundo. Alrededor de los barrios de los Reyes, varios de los principales señores de Lancaster fueron asesinados. Su número incluía al duque de Buckingham, Thomas Percy, el conde de Shrewsbury y Lord Beaumont. El Rey quedó varado en su tienda. Una vez más, fue capturado por las tropas de York.

La batalla fue bastante corta. Se cree que han muerto relativamente pocos. Las consecuencias fueron grandiosas. Una vez más, el rey estaba en cautiverio. Los yorkistas habían matado a muchos de sus principales oponentes. Sin embargo, el rey Enrique VI todavía reinaba y su reina estaba en libertad. Richard Duke of York regresó a Inglaterra poco después de la batalla de Northampton. Se llegó a un compromiso con miras a solucionar el conflicto. A Enrique se le permitiría continuar con su gobierno. Sin embargo, Richard ahora fue nombrado heredero, y la herencia pasaría a través de él a sus hijos. El príncipe Eduardo fue excluido de heredar el trono. Infografía: ¿Qué pasó en la Guerra de las Rosas?


Batalla de Northampton

El 10 de julio de 1460, las fuerzas de Enrique VI tomaron una posición defensiva en Northampton. Estaban en los terrenos de Delapre Abbey, de espaldas al río Nene. Una zanja llena de agua frente a ellos rematada con estacas. El ejército defensor tenía alrededor de 5.000 efectivos, y estaba formado principalmente por hombres de armas. Los Lancaster también tenían algo de artillería de campaña.

A las dos en punto los yorkistas avanzaron, mientras se acercaban a los lancasterianos. El conde de Warwick se había encontrado con una feroz lluvia de flechas. El resultado de las flechas fue que habían inutilizado los cañones de Lancaster.

"Yorkist Gunnes" & # 8211 Batalla de Northampton 1460, por Matthew Ryan

El conde de Warwick alcanzó el flanco izquierdo de Lancaster, comandado por Edmund Gray, cuarto barón Ruthin. Lord Gray hizo que sus hombres dejaran las armas y dejaran que los yorkistas tuvieran fácil acceso al campamento más allá. Esta traición fue el resultado de un mensaje secreto de Lord Gray al Conde de March.

El conde de Warwick había ordenado a sus hombres que no atacaran a los que llevaban el bastón andrajoso negro de los hombres de Lord Gray. Después de esto, la batalla duró apenas treinta minutos. Los defensores no pudieron maniobrar dentro de las fortificaciones. Huyeron del campo cuando los atacantes de York habían roto su línea.

Muerte del conde de Shrewsbury en la batalla de Northampton en 1460

Humphrey Stafford, primer duque de Buckingham, John Talbot, segundo conde de Shrewsbury, Thomas Percy, primer barón Egremont y John Beaumont & # 8211 primer vizconde de Beaumont fueron asesinados. Habían estado tratando de salvar al Enrique IV de los yorkistas que se acercaban a su tienda. Otros trescientos lancasterianos murieron en la batalla.


Batalla de Northampton, 10 de julio de 1460 - Historia

LA BATALLA DE NORTHAMPTON (1460), was fought during the Wars of the Roses.

In 1459 the Yorkist lords had fled in confusion from Ludford, and Parliament had attainted them. In the summer of 1460 they returned to England, landed in Kent, and speedily raised a large army, with which they entered London.

Henry VI was at Coventry, and thither the confederate lords marched the Lancastrians advanced to meet them, and took up a position on the banks of the Nene close to Northampton. Here they were attacked by the Yorkists, and, after an obstinate resistance, totally routed.

The Duke of Buckingham, the Earl of Shrewsbury, and many others were slain on the Lancastrian side the king was taken prisoner, and queen obliged to take refuge in Scotland. Henry was subsequently compelled to acknowledge York heir to the throne.



El diccionario de la historia inglesa. Sidney J. Low y F. S. Pulling, eds.
London: Cassell and Company, Ltd., 1910. 835.

THE BATTLE OF NORTHAMPTON.


Although the government had received fair warning that discontent was rife all over southern England—seditious "bills" were being stuck up on church doors, and seditious ballads sung at street corners 1 —t had made no preparation to meet such a contingency as a serious Yorkist invasion of the south. The king and queen were as usual in the midlands there was no force under arms in Kent, save the 500 men at Sandwich whom Dynham and Wenlock had just defeated. London, though known to be ill-disposed, had not been garrisoned. Apparently the completeness of the king's success in the campaign of Ludford had led the ministers to believe that it was unlikely that any large force would ever gather again under York's banner. That the lords and bishops who had refused to join the insurgent army in 1459 would do so in 1460 seemed to them improbable. Moreover there was, as usual, a dearth of money in the exchequer, and it would have been a costly business to keep a large force under arms all through the spring and summer, awaiting a possible invasion.

It was only when the small force that had seized Sandwich remained on shore instead of retiring to Calais, that Queen Margaret and her friends saw that the Yorkists meant serious business, and then it was too late to stop Warwick. On June 26 he landed, and joined his vanguard with 2,000 men in his company were his father Salisbury, his uncle Fauconberg, his nephew the young Earl of March [later Edward IV], and his new convert Audley [John Tuchet, 6th Baron Audley], besides a papal legate—Coppini, Bishop of Terni—who, sent by Pius II to preach peace at the English court, chose strange companions for his journey. Before landing the invaders had published a manifesto, which set forth the weak governance of the realm, the loss of France, the "murder" of Humphrey of Gloucester, the exclusion of the king's relatives from his council, and their cruel oppression by the queen's favourites, the diversion of the revenues of the realm into the pockets of courtiers, and the leaguing of the ministers with the French and the wild Irish.

Warwick was soon joined by the whole of the Kentishmen, with Archbishop Bourchier and Lord Cobham [Thomas Cobham, 5th Baron] at their head. He pushed on without a moment's hesitation, and was at the gates of London on June 30. Next day the archbishop's herald summoned the city to surrender. Some Lancastrian lords, Hungerford, Scales, and Lovel, endeavoured to offer resistance, but the citizens drove them into the Tower, while a deputation of aldermen went forth to offer a free entry to Warwick and his host. On July 2 the archbishop and the three earls, accompanied by the legate, made a state entry into London. On the following day Warwick made an oration at St. Paul's, where convocation was sitting, and "recited the cause of their coming into the land, how they had been put forth from the king's presence with great violence, so that they might never come to his presence to excuse themselves of the accusations laid against them. But now they were come again, by God's mercy, accompanied by their people, to declare their innocence or else to die upon the field. And then they made an oath upon the cross of Canterbury, that they bore true faith and liegeance to the king's person, whereof they took God and his Mother, and all the saints of heaven to witness." 2

The earl brought batteries to bear on the Tower from the side of St. Katharine's wharf, and commenced a regular siege. He then called out the whole available force of the Yorkist faction. Great succours came in the invaders were joined by the Bishops of Rochester, Salisbury, Exeter, and Ely, the Lords Bourchier, Abergavenny, and Scrope (all kinsmen of York or Warwick), Say and Clinton [John, 5th Lord Clinton], with "much people out of Kent, Sussex, and Essex." Rumour, exaggerating as usual, credited them with an army of 30,000 men. Leaving Salisbury and Cobham [Edward Brooke, 6th Baron Cobham], with the mayor and the levies of London, to blockade the Tower, Warwick marched on Northampton, where the king's standard had been set up. He was determined that the Lancastrians should not have time to draw in to their assistance the lords of the north and west.


They were, indeed, taken unawares by his approach, and had not yet mustered anything like their full force. The king had given the command to the old Duke of Buckingham, a moderate man and one respected even by the Yorkists, but no general. With him were Egremont [Thomas Percy, 1st Baron] and Beaumont [John Beaumont (1410-60)], both personal enemies of the Nevilles, the Earl of Shrewsbury, and Lord Grey de Ruthyn. It was a poor muster, but of the other Lancastrians Somerset was still shut up in Guisnes, the Earls of Devon [Thomas Courtenay, 6th Earl] and Wiltshire were in the west, the Duke of Exeter with his fleet was also in that direction, and Scales, Hungerford, Vesey, Lovel, and Delawarr [Thomas West, 8th Baron] were being besieged in the Tower, while Northumberland, Clifford, and the other northern barons had not yet passed the Trent. The queen and her little son were sent away into Staffordshire on the news of the enemy's approach.

Buckingham, conscious of inferior numbers, resolved to stand on the defensive. Remembering, perhaps, the successful tactics of the French at Castillon, he had built himself an entrenched camp, and garnished its earthworks with much artillery. It lay in the meadows south of the Nen, with both flanks covered by the river, the lines being drawn from water to water. On the slopes above stood Delapre Priory, overlooking the water-meadows and the entrenchments, at a distance too great for the effective use of medieval artillery. Here Warwick halted and drew up his host before attacking he made two separate attempts to secure an interview with the king. But Buckingham steadfastly refused to allow his emissary, Beauchamp, Bishop of Salisbury, to approach the royal presence, and would hear of no mediation. Indeed the proposed mediators, Archbishop Bourchier and the legate Coppini, were not likely to secure the confidence of any loyalist.


Bear and Ragged Staff —
Earl of Warwick's Badges
A torrential storm raged all the morning, a fact which was not without its effect on the battle, for though the rain filled the trench round the Lancastrian camp, and made it a formidable obstacle, it also spoilt nearly all the powder of Buckingham's numerous artillery, so that few or no shot could be discharged when at last the Yorkists began to move. Warwick had arrayed his men in the usual three "battles": he himself conducted the centre, the young Earl of March led the "vaward," and Fauconberg the rearward corps. Before marching down the slope he caused it to be proclaimed that every man should spare the commons, and slay none but the lords and knights, with whom lay the blame of the war. The attack on the trenches had hardly begun when treachery ruined the Lancastrian cause. Lord Grey de Ruthyn, whose men held the left of the lines, mounted the badge of the "Ragged Staff," and admitted the enemy within the entrenchments his men were seen reaching their hands down to pull the Yorkists up the slippery bank, which they could not have mounted without aid. The whole of the column commanded by the young Earl of March was thus able to penetrate into the camp, and sweeping along its front cleared the way for the other divisions to burst in.

All was over in half an hour, and with very little bloodshed less than 300 men perished, including a few who were drowned as they tried to ford the Nen. But among the list of slain were nearly all the Lancastrian leaders. Warwick's orders had been carried out the rank and file were allowed to escape, but the victors gave no quarter to knights and nobles. Buckingham, Beaumont, Egremont, Shrewsbury, and Sir William Lucy, were all slaughtered close to the king's tent, as they strove by a last rally to gain him time to flee. But Henry, shiftless as ever, failed to get away, and was taken prisoner. His capture gave the Yorkists the same advantage that they had enjoyed after the Battle of St. Albans with the king in their hands they could assume the pose of loyal subjects, nominate a new ministry, and throw the odium of disloyalty upon their opponents. Warwick asked for nothing more, but there were others in the party whose views had developed since 1455, and who thought that the time had come to raise the dynastic question. While the queen and her son were still at large, and the lords of the north were still under arms, the possession of the king's person meant much, but not everything.


1. See the specimens in An English Chronicle, ed. Davies, Camden Society, 1856, pp. 91-94.
2. ib. pag. 95.


Oman, C. The History of England.
London: Longmans, Green, and Co., 1906. 390-3.

Books for further study: Hicks, Michael. Las guerras de las rosas 1455-1485.
Nueva York: Routledge, 2003.

Weir, Alison. Las guerras de las rosas.
Nueva York: Ballantine Books, 1996.


Two Accounts of the Battle of Northampton in 1460

This entry was posted on August 14, 2016 by Peter Konieczny .

One of the most important clashes of the Wars of the Roses, the Battle of Northampton was an important victory for the House of York, and would lead into a series of battles that would end with a new king being crowned in Edward IV.

The events of the battle, which took place on July 10, 1460, have been covered by several chronicles from the period, two of which have been recently edited and translated. The first is John Stone’s Chronicle, which covers the years 1417 to 1472. The monk, who was based at Christ Church Priory in Canterbury, wrote that on June 26, 1460, the Yorkist forces, led by Edward, Earl of March (later to be Edward IV), Richard Neville, Earl of Warwick, and Lord Fauconberg, arrived in Canterbury with “a great company of people.”

On the following day [27 June], a Friday Francesco de Coppini, bishop of Terni and legate from his Holiness Pope Pius II [1458-64], came to Canterbury. And he stayed in the monastery of the Apostles Peter and Paul and St.Augustine, outside the city.

On the following Saturday, the legate came to the church of Canterbury and was received at the entrance to the church by Henry Barham, the sub-prior, and the convent in their cowls, with crosses and thuribles and holy water, with the response Sint lumbi. After the procession, they left Canterbury for London, then to Northampton. On the tenth day of July, there was a battle in a field next to that town.

And for the feldys name of that oon parte on the northest side it is callyd Cowemeadewe. And that othir parte is callyd Menthynfeld. And for the othir part is I callyd of tyme Sandyngford bregge nexte the towne. One the este side there is a water melle [that] is called Sandford melle.

[The battle was] between King Henry IV of England and France and Edward, earl of March, son of the duke of York, and Richard, earl of Warwick, son of the earl of Salisbury. In the battle, the following were killed: (gap in text) [Humphrey Stafford] duke of Buckingham, [John Talbot] earl of Shrewsbury, Lord (gap in text), [John Viscount] Beaumont, (gap in text), [Thomas Percy] Lord Egremont, Sir William Lucy, Sir Thomas Vernon, knights, and many others on the side of the king were slain and drowned. Few were killed on the earls’ side. At the time of the battle, the archbishop of Canterbury, Thomas Bourchier, stood on a hill called the Cross without a Head, together with [Thomas Kempe] the bishop of London. After the battle, they came to the king and entered with him into the house of monks, Delapre [Abbey], close to Northampton, then into the town of Northampton, with other earls and commoners. After that, the lords returned with Henry VI to the city of London.

Another account of the battle comes from John Benet’s Chronicle, which may have been written in London. While Benet agrees with John Stone on the general outcome of the battle, his work differs in many details:

And about the Nativity of St John the Baptist [24 June] there landed at (gap in text) the Earl of March, the Earl of Warwick, the Earl of Salisbury, and Lord Fauconberg. And on Wednesday, the 6th nones of July [2 July], they entered London with a great number of men of war. And they brought with them a legate of the Roman Curia [Francisco Coppini], with papal bulls specifying that the pope had openly excommunicated three English lords, namely the Earl of Wiltshire, the Earl of Shrewsbury and Lord Beaumont, and all those resisting the Lord Duke [of York] and lords of March, Warwick and Salisbury.

And the king was at Northampton. And on the 3rd nones of July [5 July] Lord Fauconberg left London with 10,000 men. And the Earls of March and Warwick left with a great number of men, and after them went the Archbishop of Canterbury, [William Gray], Bishop of Ely, and [George Neville], Bishop of Exeter. And the Earl of Salisbury and Lord Cobham waited in London because Lord Scales, Lord Hungerford and Lords Moleyns and Lovell were the Tower of London, intending to fight the citizens of London, and did much damage to the city.

And near Northampton the king set up his camp between the town called Hardingstone and the monastery called ‘De Pratis’ [Delapre Abbey], with 20,000 men of war. Against him came the Earls of March and Warwick and Lord Fauconberg, with 60,000 men. And they fought on Thursday, the 6th ides of July [10 July]. And there were killed the Duke of Buckingham and [John Talbot], Earl of Shrewsbury, and also Lord Beaumont and Lord Egremont, and many others on the king’s side - about forty. And so the Earl of March and the Earl of Warwick waited with the king at Nottingham. And [William Waynflete], Bishop of Winchester, and chancellor, and [Laurence Booth], Bishop of Durham, and Clerk of the Privy Seal, fled. And [James Butler], Earl of Wiltshire, went into hiding, along with others who had taken many iniquitous actions against the Duke of York, the Earl of Warwick, the Earl of Salisbury and Lord Fauconberg.

/>The two chronicles offer more interesting details related to the Wars of the Roses and the history of England in the 15th century. John Stone’s Chronicle: Christ Church Priory, 1417-1472, translated by Meriel Connor, was published by Medieval Institute Publications at Western Michigan University in 2010. John Benet’s Chronicle, 1399-1462: An English Translation with New Introduction, by Alison Hanham, was published by Palgrave Macmillan in 2015.

You can learn more about this important episode in Mike Ingram’s article “War in Writing: The Battle of Northampton,” which is part of Medieval Warfare Volume 5 Issue 3: The Yorkist Triumph.

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Battle of Wakefield 1460

Commanders at the Battle of Wakefield: Queen Margaret of Anjou, wife of King Henry VI, commanded the Lancastrian army, with the Earl of Clifford.

Richard, Duke of York, commanded the Yorkist army.

Size of the armies at the Battle of Wakefield: The Lancastrian army probably comprised some 15,000 men, the Yorkist army some 4,000 men.

Winner of the Battle of Wakefield: Queen Margaret and her Lancastrian army resoundingly defeated the Yorkists, killing the Duke of York and many of his senior subordinates.

Uniforms, arms and equipment at the Battle of Wakefield: The male commanders and their noble supporters and knights rode to battle on horseback, in armour, with sword, lance and shield.

Their immediate entourage comprised mounted men-at-arms, in armour and armed with sword, lance and shield, although often fighting on foot.

Both armies relied upon strong forces of longbowmen.

Handheld Firearms were beginning to appear on the battlefield but were still unreliable and dangerous to discharge.

Sandal Castle: Battle of Wakefield on 30th December 1460 in the Wars of the Roses

Artillery, although widely used in warfare, was heavy, cumbersome and difficult to move and fire.

There is no indication that artillery was used at the Battle of Wakefield.

The end of the Hundred Years War caused numbers of English and Welsh men-at-arms and archers to return to their home countries from France. The wealthier English and Welsh nobles were able to recruit companies of disciplined armed retainers from these veterans, forming the backbone of their field armies.

Queen Margaret of Anjou and Edward, Prince of Wales: Battle of Wakefield on 30th December 1460 in the Wars of the Roses

Background to the Battle of Wakefield: Following the Battle of Northampton on 10 th July 1460, the Duke of York returned from Ireland and attempted to persuade the English Parliament to accept his claim to the throne of England, in place of King Henry VI, in thrall to the Yorkists following his capture at the Battle of Northampton.

The Duke of York’s move to take the throne was rejected by Parliament, but an enactment was passed whereby York would become king on the death of King Henry VI.

King Henry VI’s wife, Queen Margaret of Anjou, reacted angrily to this dispossessing of her son, the Prince of Wales and began assembling a Lancastrian army in the North of England.

In this process, the Lancastrians harried the estates of the Duke of York and other prominent Yorkists in the north of England.

In the autumn of 1460, the Duke of York hurried north from London, with his closest supporters and a small army of some 5,000 men.

York reached his manor of Sandal, on the south side of the River Calder from the Yorkshire City of Wakefield, on 21 st December 1460 and spent Christmas in Sandal Castle, his army billeted in the neighbouring villages.

York’s son, Edward, Earl of March, was on the move from his estates on the Welsh Borders to support his father with an army.

Queen Margaret of Anjou, with her Lancastrian army, spent Christmas at Pontefract Castle, some 12 miles from Wakefield.

Immediately after Christmas Day, Queen Margaret marched to Wakefield to confront the Duke of York.

Map of the Battle of Wakefield on 30th December 1460 in the Wars of the Roses: map by John Fawkes

Account of the Battle of Wakefield:

Battle of Wakefield on 30th December 1460 in the Wars of the Roses

The question posed in relation to the 1460 Battle of Wakefield is ‘Why did the Duke of York leave Sandal Castle to fight a more numerous Lancastrian army?’

Any day, York’s son Edward, Earl of March, would arrive at Sandal with substantial reinforcements and Queen Margaret did not have the train to mount a regular siege of Sandal Castle.

York had only to sit tight in Sandal Castle, to force the Lancastrians into a humiliating withdrawal or face probable defeat on March’s arrival.

It is said that Queen Margaret sent the Duke of York a number of insulting messages, saying that he was too cowardly to come out of his castle and give battle to an army led by a woman.

Part of the Lancastrian army was immediately outside the castle. The rest were positioned out of sight of the battlements, among the surrounding hills, leading York to underestimate the numbers he faced and to believe that he would win a battle.

On the approach of the Lancastrian army, the Yorkist troops billeted in the neighbouring villages were forced into Sandal Castle, leading to a severe shortage of rations in the castle.

Whatever the reasons he considered most important, the Duke of York was determined to leave Sandal Castle and attack Queen Margaret’s army.

York held a Council of War on 29 th December 1460. At the Council, the Duke of York’s senior subordinates, the Earl of Salisbury, Sir Thomas Nevill, Sir David Hall, Sir John Parr, Sir John Mortimer, Sir Hugh Mortimer and several other experienced soldiers urged him to remain within Sandal Castle and await his son March with the reinforcements he was bringing.

In spite of this advice, the Duke of York was determined to sally out and attack the Lancastrian army.

On the morning of 30 th December 1460, the gates of Sandal Castle were thrown open. The Yorkist army marched out and attacked the Lancastrian troops in the immediate vicinity of the castle.

The Lancastrians were taken by surprise by the attack. The Duke of York inspired his men to fight with great ferocity and initially the Lancastrians were driven back in disorder.

But the Lancastrians were in greater numbers than the Yorkists and more of Queen Margaret’s army appeared from the woods and hills around Sandal Castle.

The critical moment came when the Earl of Clifford brought the main body of Lancastrian troops up from Sandal Common, where they were encamped and attacked the Yorkists.

Death of the Duke of York at the Battle of Wakefield on 30th December 1460 in the Wars of the Roses

From then on, the Yorkists were facing defeat.

The Duke of York was wounded several times and lost control of his army. Panic spread through the Yorkist ranks, leading to a final collapse.

Clifford’s troops surrounded the dwindling Yorkist army and captured the survivors, including the wounded Duke of York.

The Lancastrians occupied Sandal Castle, left by the emerging Yorkists without a garrison.

The few Yorkist troops not taken by the Lancastrians fled into the countryside and the battle was over.

Casualties at the Battle of Wakefield: 2,900 Yorkist soldiers were killed and most of the rest of the Duke of York’s army taken prisoner.

Among the prominent Yorkists killed in the Battle of Wakefield were Sir Thomas Harrington, Sir David Hall, Sir Hugh Hastings, Sir Thomas Nevil, Sir John Mortimer and Sir Hugh Mortimer.

Among the captured Yorkists was the Earl of Salisbury.

Lancastrian casualties are not known but were probably significant.

Follow-up to the Battle of Wakefield: The most notable casualties of the battle were the Duke of York, the leader of the Yorkist cause and a pressing aspirant to the Throne of England and his young son, Edmund, Earl of Rutland.

The Battle of Wakefield is particularly remembered for the incident in which the Earl of Rutland, was killed by the Earl of Clifford, purportedly in revenge for the death of Clifford’s father at the First Battle of St Albans.

As the Yorkist army burst out of Sandal Castle and attacked the Lancastrians assembled outside, the Earl of Rutland, aged seventeen years, was taken by his tutor towards Wakefield in an attempt to escape.

Wakefield Bridge and Chantry Chapel: Battle of Wakefield on 30th December 1460 in the Wars of the Roses: picture by Philip Reinagle

Clifford caught Rutland and his tutor about to cross the bridge into Wakefield and killed Rutland.

Duke of York in the mock coronation before being executed after the Battle of Wakefield on 30th December 1460 in the Wars of the Roses

Some accounts of the battle have the Duke of York killed in the fighting. Others, including Shakespeare, have York captured and subject to a mocking coronation by Queen Margaret and Clifford, a paper crown placed on York’s head, before having him executed. Clifford’s last act was to present York with a handkerchief soaked in his son, Rutland’s, blood.

The captured Earl of Salisbury was taken to Pontefract Castle by the Lancastrians and executed.

The Duke of York’s head was taken to York and displayed on the Micklegate, as Shakespeare commented, ‘that York might overlook York.’ The Earl of Rutland’s and the Earl of Salisbury’s heads were also displayed.

The Duke of York’s eldest surviving son, Edward, Earl of March (subsequently King Edward IV), took up the Yorkist cause and advanced on York, fighting the Battle of Towton on Palm Sunday, 29 th March 1461.

Coat of Arms of the Duke of York: Battle of Wakefield on 30th December 1460 in the Wars of the Roses

Emblems of the Battle of Wakefield: The Duke of York’s emblem was a Falcon Volant Argent with a Fetterlock Or. The falcon in the emblem was shown attempting to force a lock, being symbolic of York’s attempts to acquire the English Crown. The emblem is not the same as his coat of arms.

Anecdotes and traditions from the Battle of Wakefield:

  • The Battle of Wakefield has been given prominence through the death of the Yorkist leader, Richard, Duke of York and the murder of his young son, the Earl of Rutland. Shakespeare portrays the death of the Earl of Rutland in ‘King Henry VI’ Act I, Scene 3. The murder has been the subject of several paintings.
  • Sandal Castle was held for King Charles I in the English Civil War by Colonel Bonivant. The castle was besieged by General Poyntz and bombarded into submission in October 1645. With the end of the war, Sandal Castle was dismantled on the orders of Parliament and little of the castle now remains.
  • It is said that one, Anthony Trollope, joined the Sandal Castle garrison and persuaded the Yorkists to march out, Trollope having secretly changed sides to the Lancastrians.
  • Many of the fleeing Yorkists were killed in Bridge Street, Wakefield, leading to the road being nicknamed ‘Fall Ings’.
  • King Edward IV endowed the Chantry Chapel, at the end of Wakefield Bridge, in memory of his father, the Duke of York, and his brother, the Earl of Rutland, both killed at the Battle of Wakefield.

References for the Battle of Wakefield:

Battle of Wakefield 1460 by Philip Haigh

Battlefield Walks in Yorkshire by David Clark

Battles in Britain by William Seymour

Wars of the Roses by Michael Hicks

Chronicles of the Wars of the Roses

The previous battle in the Wars of the Roses is the Battle of Northampton

The next battle in the Wars of the Roses is the Battle of Mortimer’s Cross


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