R. C. Sheriff

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Robert Cedric Sherriff, el único hijo de Herbert Hankin Sherriff, empleado de seguros, y su esposa, Constance Winder, nació en Hampton Wick el 6 de junio de 1896. Asistió a la escuela secundaria de Kingston y después de dejar la escuela en 1914 se unió a Sun Assurance Company en Londres.

Una semana después del estallido de la Primera Guerra Mundial, el ejército británico anunció en la prensa nacional invitando a jóvenes de entre 17 y 30 años a servir como oficiales durante el conflicto. Sheriff, que tenía 18 años en 1914, decidió postularse. El alguacil recordó más tarde: "Estaba emocionado, entusiasmado. Sería mucho más interesante ser un oficial que un hombre en las filas. Un oficial, me di cuenta, tenía que estar un poco por encima de los demás, pero yo había tenido una educación sólida en la escuela primaria y podía hablar bien inglés ". Sin embargo, el ejército no quedó impresionado con su educación en la escuela primaria y su solicitud fue rechazada.

El alguacil regresó a su trabajo en Sun Assurance Company. Sin embargo, al año siguiente, el ejército británico había perdido tantos oficiales subalternos que decidió rebajar sus estándares. En noviembre de 1915, Sherriff se ofreció como voluntario nuevamente y se le concedió una comisión en el Regimiento de East Surrey. Llegó a la primera línea del frente occidental el 7 de octubre de 1916. Durante los siguientes cuatro meses sirvió en Vimy Ridge y Messines Ridge.

El 27 de enero de 1917, el alguacil resultó herido durante un bombardeo en Bracquemont. Después de dos semanas de ser tratado en la estación principal de preparación de la ambulancia de campo 73, regresó al frente. En julio fue enviado a un curso de francotiradores en Mont des Cats.

El general Sir Douglas Haig, el comandante en jefe británico en Francia, se sintió alentado por los avances logrados en la ofensiva en Messines Ridge. Haig estaba convencido de que el ejército alemán estaba ahora cerca del colapso y una vez más hizo planes para una gran ofensiva para obtener el avance necesario en Passchendaele. El Sheriff y el Regimiento de East Surrey participaron en las secuencias iniciales de la batalla. En su autobiografía, Sin dama líder (1968), recuerda el Sheriff: "El gran bombardeo preliminar había comenzado. Estábamos rodeados de baterías de artillería y durante tres noches fue un caos".

Los ataques aliados en la línea del frente alemana continuaron a pesar de las fuertes lluvias que convirtieron las tierras bajas de Ypres en un pantano. La situación empeoró por el hecho de que el intenso bombardeo británico había destruido el sistema de drenaje de la zona. Este barro pesado creó terribles problemas para la infantería y el uso de tanques se volvió imposible.

Como William Beach Thomas, un periodista que trabajaba para el Correo diario, señaló: "Inundaciones de lluvia y un manto de niebla han empapado y cubierto toda la llanura de Flandes. Los pozos de obuses más nuevos, ya medio llenos de agua, ahora están inundados hasta el borde. La lluvia ha ensuciado tanto este terreno bajo, sin piedras, estropeado de todo drenaje natural por el fuego de los proyectiles, que experimentamos el doble valor del trabajo inicial, porque hoy en día mover material pesado era extremadamente difícil y los hombres apenas podían caminar con el equipo completo, y mucho menos cavar. estaba empapado y estaba de pie o durmiendo en un pantano. Fue un trabajo de energía mantener un rifle en un estado apto para su uso ".

Sheriff argumentó en Sin dama líder (1968): Las condiciones de vida en nuestro campo eran increíblemente sórdidas. La cocina se inundó y la mayor parte de la comida no se podía comer. No había nada más que galletas empapadas y estofado frío. Los cocineros trataron de proporcionar tocino para el desayuno, pero los hombres se quejaron de que olía a muertos ".

El 31 de julio de 1917, el Sheriff y sus hombres fueron llamados a atacar las posiciones alemanas. "Al amanecer de la mañana del ataque, el batallón se reunió en el barro fuera de las cabañas. Alineé mi pelotón y pasé por la inspección necesaria. Algunos de los hombres se veían terriblemente enfermos: rostros grises, desgastados al amanecer, sin afeitar y sucio porque no había agua limpia. Vi el característico encogimiento de hombros que tan bien conocía. No se habían quitado la ropa desde hacía semanas, y sus camisas estaban llenas de piojos ".

Sheriff recordó más tarde: "Sabía que todos teníamos una esperanza desesperada en mente: que tendríamos la suerte de ser heridos, no de manera fatal, pero lo suficientemente grave como para sacarnos de esta odiosa prueba y llevarnos a casa. Pero cuando miramos a través de ese espantoso lodazal que teníamos delante, incluso la idea de una herida era mejor olvidarla. Si te golpeaban gravemente, no te podías mover, ¿qué esperanza había de que te sacaran de allí? Los camilleros eran hombres valientes, pero no eran demasiado pocos ".

Mientras el batallón avanzaba hacia la línea del frente alemana, un proyectil estalló cerca: "El choque fue ensordecedor ... Recuerdo que me llevé la mano al lado derecho de la cara y no sentí nada; para mi horror pensé que todo el lado había quedado impresionado ". De hecho, el proyectil había aterrizado en la parte superior de un pastillero y había sido golpeado por el cemento roto.

El alguacil fue llevado a la estación de compensación de accidentes en Abeele. Fue uno de los 2.015 hombres tratados en los dos primeros días de la ofensiva. Más tarde fue trasladado al 14º Hospital Base en Wimereux. Más tarde recordó que "con la ayuda de sondas y pinzas, un médico me sacó cincuenta y dos piezas de hormigón".

El alguacil fue enviado de regreso a Inglaterra y permaneció en el Royal Victoria Hospital en Netley hasta noviembre de 1917. Luego se unió a la batuta del regimiento del Servicio Doméstico hasta que fue desmovilizado en marzo de 1919. Volvió a trabajar como ajustador de seguros. En su tiempo libre escribió obras de teatro para el evento anual de recaudación de fondos en su Kingston Rowing Club. Su primera obra fue Los aventureros.

La siguiente obra del Sheriff fue El final del viaje. Había sido rechazado por la mayoría de los teatros de Londres y solo apareció después de la intervención de George Bernard Shaw. Como señala su biógrafo, John Courtenay Trewin: “El final del viaje, una obra basada en sus cartas a casa desde las trincheras, en el nuevo año de 1929 se convirtió en uno de los dramaturgos ingleses más discutidos de la época…. La obra se desarrolla íntegramente en un dugout claustrofóbico ante San Quintín en vísperas de la ofensiva de marzo de 1918. El sheriff, que siempre favoreció el naturalismo en el teatro, había intentado no dar más que una impresión directa y sencilla de los terrores del frente occidental. en una obra escrita con tanta honestidad, sin heroicidad, sin pretensiones, que sus personajes se estamparon en el teatro inglés de su época ”. La obra, con Laurence Oliver, interpretando el papel principal del Capitán Dennis Stanhope, fue un gran éxito y hubo 594 representaciones en Londres y 485 en la ciudad de Nueva York. También se tradujo e interpretó en todos los idiomas europeos.

El éxito de la obra de Sheriff abrió el camino para que otros soldados escribieran sobre sus experiencias en la Primera Guerra Mundial. Los editores ahora se interesaron en publicar libros sobre el tema de la vida en las trincheras. En 1929 vio la publicación de Adios a todo eso por Robert Graves. Inmediatamente se convirtió en un best-seller y, junto con la publicación de Erich Remarque's Todo calmado en el frente oeste (1929), Siegfried Sassoon Memorias de un oficial de infantería (1930), de Frank P. Crozier, Un sombrero de bronce en tierra de nadie (1930), de Frank Richards Los viejos soldados nunca mueren (1933) y Guy Chapman, Una prodigalidad apasionada (1933), ayudó a cambiar la conciencia pública de la guerra y popularizó la noción de “leones conducidos por burros”.

Una versión cinematográfica de El final del viaje apareció en 1930. Las siguientes dos obras de Sheriff, Verde de tejón (1930) y Windfall (1933), no tuvieron éxito. Sherriff decidió estudiar historia en New College, Oxford en 1931. Después de completar su licenciatura, se mudó a Hollywood para trabajar en guiones cinematográficos. Esto incluyó El hombre invisible (1933), Un río más (1934), El camino de regreso (1937), Las cuatro plumas (1939) y Adiós, Sr. Chips (1939), película por la que ganó un Oscar. Otros guiones de películas escritos por Sherriff incluyen Esa mujer de Hamilton (1941), Esto por encima de todo (1942), Por siempre y un día (1943), Hombre extraño fuera (1947), Cuarteto (1948), Sin autopista (1951), Tormenta sobre el Nilo (1955) y The Dam Busters (1955).

Su autobiografía, Sin dama líder, fue publicado en 1968. Según John Courtenay Trewin: "Sherriff, que nunca se casó, era devoto de su madre. Al carecer de confianza en sí mismo, prefería la compañía de personas más jóvenes que él. Era un hombre cariñosamente amable y gentil, cualidades evidente en sus memorias, Sin dama líder (1968). Pasó gran parte de su vida, después de su éxito inicial, en su casa, Rosebriars, Esher Park Avenue, Esher, Surrey, y luego añadió a esto una granja en Dorset ".

Robert Sherriff murió en el Hospital de Kingston, Londres, el 13 de noviembre de 1975.

Las imágenes de esta página son cortesía de Kingston Grammar School & Surrey History Center.

Estaba emocionado, entusiasmado. Me di cuenta de que un oficial tenía que estar un poco por encima de los demás, pero yo había tenido una buena educación en la escuela primaria y podía hablar bien inglés. Había tenido cierta experiencia con la responsabilidad. Yo había sido Capitán de juegos en la escuela. Estaba en forma y fuerte. Seguramente yo era uno de los "jóvenes adecuados" que estaban pidiendo.

Entró el ayudante. Ordenó algunos papeles en su mesa y llamó al primer solicitante para que se presentara. "¿Colegio?" preguntó el ayudante. "Winchester", respondió el niño.

"Bien", dijo el ayudante. No había más que decir. Winchester fue una de las escuelas más reconocidas de Inglaterra. Completó algunos detalles en un formulario y le dijo al niño que se presentara ante el oficial médico para un examen de rutina. Prácticamente era un oficial. En unos días se concretaría su nombramiento ...

Llegó mi turno.

"¿Colegio?" preguntó el ayudante. Le dije, y su rostro decayó. Tomó una lista impresa de su escritorio y la buscó. "Lo siento", dijo, "pero me temo que no es una escuela pública".

Y eso fue eso. Me dijeron que fuera a otra habitación donde un sargento mayor estaba reclutando reclutas para las filas.

Algunos de sus pies eran horribles a la vista: piel en carne viva, ampollas sangrantes y llagas grandes y furiosas. Sus botas militares rara vez le quedaban cómodamente. Se fabricaban en unas pocas tallas estándar, y un hombre tenía suerte si conseguía un par que no fuera ni demasiado grande ni demasiado pequeño. Marchar todo el día en ellos con los pies ampollados debió de ser un tormento ... Los hombres marchaban como bestias de carga con pesadas mochilas a la espalda, rifles y bandoleras de munición al hombro. A veces rompían en una canción de marcha para aliviar la miseria, pero de vez en cuando, mientras marchaba a la cabeza de mi pelotón, oía un ruido detrás de mí y me volvía para ver a un hombre postrado en el camino.

Se ordenó a los sargentos que los empujaran y les ordenaran que se levantaran. Siempre existía la posibilidad de que el hombre hubiera decidido que se había llevado todo lo que podía soportar y había organizado su colapso para salir de él. Pero la mayoría de ellos eran genuinos, desfallecidos.

Nuestro batallón estaba sosteniendo algunas trincheras en el extremo sur de la línea británica cuando una noche, sin previo aviso, fuimos reemplazados por otro batallón y marchamos de regreso a una aldea que estaba a unos kilómetros de distancia. Esto en sí mismo era ominoso. Si te sacaban a descansar, por lo general significaba que estabas a favor en un futuro cercano.

Había comenzado el gran bombardeo preliminar. Estábamos rodeados de baterías de artillería y durante tres noches fue un caos. Ahora había comenzado a llover ... Las condiciones de vida en nuestro campamento eran sórdidas más allá de lo creíble. Los cocineros intentaron proporcionar tocino para el desayuno, pero los hombres se quejaron de que "olía a muerto".

Las letrinas consistían en baldes con tablones húmedos para que los hombres se sentaran, pero no había suficientes. Algo les había dado diarrea a los hombres. Saldrían a tientas de sus refugios, se hundirían impotentes en el barro y harían sus necesidades en cualquier lugar. Algunos de los hombres mayores, agotados por las largas marchas y la miserable comida, estaban enfermos. Salían a tientas de sus refugios, apoyaban la cabeza contra las paredes de hierro corrugado y se quedaban allí con arcadas, vómitos y gemidos. Luego volvían a sus chozas y se tumbaban sobre la paja húmeda con sus mochilas de lona como almohadas. Estos eran los hombres que debían romper las líneas alemanas, avanzar hacia Bélgica y ganar la guerra.

En contraste con esta miseria humana, había algo grandioso e inspirador en ese tremendo cañoneo de armas. Si estuvieras parado allí por la noche, verías todo el país circundante iluminado con miles de llamas rojas mientras salva tras salva gritaba por encima de tu cabeza.

Al amanecer de la mañana del ataque, el batallón se reunió en el barro fuera de las chozas. No se habían quitado la ropa durante semanas y sus camisas estaban llenas de piojos.

Nuestro avance hacia el área de batalla fue lento y difícil. Tuvimos que avanzar en fila india a lo largo de los rieles de la plataforma que estaban sueltos y viscosos. Si se resbalaba, se ponía de rodillas en el barro.

Durante la caminata se calló el gran bombardeo de los cañones británicos. Durante días nos había sacudido los nervios y destruido nuestro sueño. El repentino silencio fue asombroso. Una especie de vacío estancado nos rodeaba. Tus oídos aún cantaban por el incesante alboroto, pero ahora tu boca se secó. Una obertura orquestal se desvanece en un teatro cuando se levanta el telón, por lo que el gran bombardeo se desvaneció en el silencio cuando la infantería entró en el ataque. Ahora sabíamos que la primera oleada había abandonado las trincheras británicas de primera línea, que pronto la seguiríamos ...

Sabía que todos teníamos una esperanza desesperada en mente: que tendríamos la suerte de ser heridos, no de manera fatal, pero lo suficientemente grave como para sacarnos de esta odiosa prueba y llevarnos a casa. Si fue golpeado gravemente, no pudo moverse, ¿qué esperanza había de que lo sacaran? Los camilleros eran hombres valientes, pero eran muy pocos ...

Llegó la orden de avanzar. No hubo un salto dramático fuera de las trincheras. Los sacos de arena del parapeto estaban tan viscosos por la lluvia y podridos por el tiempo que se desmoronaban cuando intentabas agarrarlos. Tuviste que arrastrarte a través de un lodo. Algunos de los hombres mayores, menos atléticos que los demás, tuvieron que ser extraídos con fuerza.

A partir de entonces, todo se convirtió en una pesadilla interminable. No había tocones de árboles ni edificios en ruinas más adelante para ayudarlo a mantener la dirección. El bombardeo lo había destruido todo. Por lo que podía ver, era como un océano de papilla espesa y marrón. Los enredos de alambre se habían hundido en el barro y, con frecuencia, cuando te metías hasta las rodillas, tus piernas salían con hebras de alambre de púas adheridas a ellas y tus manos se rasgaban y sangraban por la lucha para arrancarlas. .

Toda esta área había sido luchada desesperadamente en las batallas anteriores de Ypres. Muchos de los muertos habían sido enterrados donde cayeron y las conchas estaban desenterrando y arrojando los cuerpos en descomposición. Los verías volar por el aire y desintegrarse ...

En la vieja trinchera alemana nos encontramos con una larga fila de hombres, algunos tumbados en el escalón del fuego, otros desparramados en el suelo, algunos de pie, apoyados contra la pared de la trinchera. Eran soldados británicos, todos muertos o moribundos. Su oficial médico había instalado una estación de primeros auxilios aquí, y estos hombres heridos se habían arrastrado hasta la trinchera en busca de su ayuda. Pero el médico y sus ayudantes habían sido asesinados por un proyectil que había destrozado su puesto, y los heridos solo podían sentarse o tumbarse allí y morir. No había ninguna esperanza concebible de llevárselos.

Por fin llegamos a algunos de los supervivientes de la primera oleada. Habían llegado a lo que una vez había sido la línea de apoyo alemana, todavía por debajo de su objetivo. Un oficial dijo: "Tengo unos quince hombres aquí. Empecé con cien. No sé dónde están los alemanes". Señaló vagamente al otro lado de la tierra que se extendía por delante.

"Están en algún lugar. Tienen ametralladoras, y puedes ver esas masas de alambre de púas intacto. Es inútil continuar. Lo mejor que puedes hacer es traer a tus hombres y mantener la línea con nosotros". "

Estábamos completamente aislados. La única comunicación con la retaguardia era garabatear mensajes en cuadernos y dárselos a los camilleros para que los recogieran. Pero los camilleros no tendrían la menor idea de dónde estaba el puesto de mando más cercano, incluso si sobrevivieran.

Encontramos un antiguo refugio alemán y trajimos a todos nuestros heridos que pudimos encontrar. Llevábamos apósitos de bolsillo de primeros auxilios, pero las pequeñas compresas y los vendajes eran inútiles en las grandes heridas abiertas. Hiciste lo que pudiste, pero fue principalmente una cuestión de verlos desangrarse lentamente hasta morir ...

Para mí llegó a su fin en algún momento de esa tarde. Durante una hora o más esperamos en esa vieja trinchera alemana. A veces, una ráfaga de balas de ametralladora silba por encima de la cabeza, como si los alemanes estuvieran diciendo: "Vamos, si te atreves".

El comandante de nuestra compañía había construido su cuartel general bajo unas pocas láminas de hierro ondulado ondulado.

"Quiero que explores a lo largo de la trinchera", me dijo (Warre-Dymond), para ver si puedes encontrar la Compañía B (de hecho, era la Compañía D). Empezaron por nuestro flanco derecho, pero no he vuelto a verlos desde entonces. Si puede encontrarlos, podemos vincularnos y poner algo de orden en las cosas '.

Así que partí con mi corredor. Fue como explorar las montañas de la luna. Seguimos la vieja trinchera lo mejor que pudimos ...

Oímos el leve silbido de su aproximación, que se convirtió en un chillido. Aterrizó sobre un pastillero de hormigón que estábamos pasando, apenas a cinco metros de distancia. Unos metros más adelante, habría sido nuestro fin. El estruendo fue ensordecedor. Mi corredor soltó un grito de dolor. Por lo que sé, no grité porque estaba medio aturdido. Recuerdo que me llevé la mano al lado derecho de la cara y no sentí nada; para mi horror pensé que todo el lado había sido volado.

No sabíamos cuán gravemente estábamos heridos. Estábamos cubiertos de sangre y barro. Todo lo que importaba era que todavía estábamos de pie, con nuestro ingenio a nuestro alrededor, y tropezamos hacia atrás por el camino por el que habíamos venido. El comandante de la compañía nos echó un vistazo y dijo: "Vuelve lo mejor que puedas y busca un vestuario".

Comenzamos la larga caminata de regreso, arrastrándonos por el barro, entre el hedor y el humo negro de las cajas de carbón (proyectiles de obús) que aún se acercaban. Aquí y allá había otros heridos que caminaban, principalmente en parejas, sosteniéndose lastimosamente con los brazos alrededor de los hombros del otro. Muchos estaban tan malheridos que apenas podían arrastrarse, pero salvarse era su única esperanza. No había nadie más para salvarlos. Cuántos sobrevivieron, no lo sé. Vimos algunos caer y postrarse en el barro.Solo podíamos esperar que continuaran cuando hubieran descansado.

Parecieron pasar horas antes de que llegáramos a un vestuario, y luego solo por una suerte de suerte. Era un destartalado refugio de hojalata en medio de un basurero de sacos de arena que una vez había sido un emplazamiento de armas. El médico trataba a cualquiera que consiguiera llegar hasta allí. Había muchos hombres tirados por ahí y algunos camilleros separaban a los vivos de los muertos. El médico limpió las heridas en nuestras manos y rostros y trató de ver a través de los agujeros de nuestros uniformes por dónde habían entrado las piezas. "No parece que tenga nada muy profundo", dijo. "¿Puedes continuar?"


El Capitán Archibald Henry Douglass & # 8211 conocido por sus compañeros oficiales en el 9th ​​East Surreys como & # 8216Father & # 8217 & # 8211 murió de heridas el 8 de abril de 1918.

Nació en Brentford a finales de 1887, hijo del reverendo Henry Douglass y su esposa Clara. Tenía cuatro hermanas mayores y un hermano, Percy, unos trece años mayor, que también luchó en la guerra, en el RAMC en India, alcanzando el grado de Teniente Coronel.

Los registros del censo muestran a Douglass en Preston en 1911, que vivía en una pensión, trabajaba en una fábrica de productos eléctricos y se capacitaba como & # 8216 alumno de ingeniería eléctrica & # 8217. Se alistó en el Regimiento de Middlesex en diciembre de 1914, y fue comisionado en el Regimiento de East Surrey en julio de 1915, llegando a Francia el 5 de junio de 1916 & # 8211 justo a tiempo para que la Novena East Surreys participara en la Batalla del Somme. donde sufrió grandes pérdidas.

Oficiales de la novena East Surreys, marzo de 1917. Incluidos el segundo teniente sheriff (fila central, de pie, centro) y el segundo teniente Douglass (tercera fila, de pie, extremo izquierdo). Con permiso del Centro de Historia de Surrey (Ref: ESR / 25 / Clark / 7)

Douglass atravesó el Somme ileso, por lo que estuvo presente en septiembre de ese año para impresionar a un joven segundo teniente recién llegado de Inglaterra & # 8211 R C Sherriff & # 8211 que luego recordó la primera vez que conoció & # 8216Father & # 8217:

'... tristemente sentado en nuestro cobertizo secando un calcetín sobre la vela ... Padre ⁠ era uno de los hombres más adorables que he conocido: para usar una expresión extremadamente agramatical, era el mejor tipo de inglés típico: odiaba cualquier forma de afectación y odiaba la vulgaridad. Un hombre de pocas palabras se sentaba durante una hora o más en una mesa de comedor sin decir una palabra, fumando cigarrillos que colgaban de su labio superior & # 8211 inclinado hacia adelante y jugueteando con los dedos debajo de la mesa. También fue el hombre más genial que vi en las trincheras, donde nada parecía causar la menor impresión en él. & # 8221 (De: Recuerdos de servicio activo, Vol. 1, pág. 69. Copyright Surrey History Center, Ref: 2332/3/9/3/2)

Ese primer encuentro sería inmortalizado más tarde en la escena inicial de Viaje y # 8217s Fin, donde inicialmente se ve al Capitán Hardy secando su calcetín sobre la llama de una vela.

Los funcionarios de & # 8216C & # 8217 Company, 9th East Surreys. Primera fila, izquierda: segundo teniente Douglass. Fila de atrás, segunda a la izquierda, segundo teniente sheriff. Con permiso del Centro de Historia de Surrey (Ref: SHC 2332/6/4/2/3)

Su apodo apoya la opinión de que Sherriff tenía & # 8216Father & # 8217 en mente como un posible modelo para el personaje de & # 8216Uncle & # 8217 en Viaje y # 8217s Fin, pero hay otros modelos plausibles, entre ellos Percy High (un maestro de escuela unos diez años mayor que Douglass) y David Hatten (el & # 8216 sabio viejo Hatten & # 8217 como a veces se le llamaba). Pero además de la imagen de Hardy encorvado sobre su vela, hay otro momento en Viaje y # 8217s Fin que es sin duda atribuible a & # 8216Padre & # 8217. Cuenta del sheriff & # 8217s, en Recuerdos de servicio activo, de su primera semana propiamente dicha en primera línea incluye el siguiente intercambio de diálogo:

& # 8216 & # 8221Era un momento perfectamente sangriento & # 8221, Douglass respondió a Hilton [el comandante de la compañía] & # 8211 & # 8220Las Minnie & # 8217s bajaron de dos en dos & # 8211 no podías & # 8217t mirar ambas y cuando las Minnies no vino & # 8217t & # 8211 dardos aéreos y granadas de rifle sí & # 8211 ugh! estaba podrido & # 8221 & # 8211 Él miró alrededor de la mesa y dijo & # 8211 ahora con la voz de un hombre realmente molesto & # 8211 & # 8220Pat, usted & # 8217re Mess presidente & # 8211 por qué diablos no hay & # 8217t hay nada ¡pimienta! Debe tener pimienta. & # 8221 & # 8216 (Vol 1, p212)

Cualquiera que esté familiarizado con Viaje & # 8217s Fin reconocerá el diálogo en un instante:

Cuando el sheriff lo conoció por primera vez, Douglass era segundo teniente, pero durante los siguientes dieciocho meses fue ascendido a capitán y, en marzo de 1918, fue ayudante del batallón. Había superado con éxito los compromisos del Batallón & # 8217 en Messines en junio de 1917, y en Ypres en agosto de ese año (cuando el Sheriff fue herido en casa). Pero el 16 de marzo de 1918 & # 8211, solo cinco días antes de que el Batallón comenzara su acción de retaguardia contra los alemanes atacantes en la Kaiser & # 8217s Battle & # 8211, Douglass fue herido por un fragmento de bomba, y recibió un impacto en la mejilla, la pierna y el muslo. No está claro si esto fue accidental o el resultado de la actividad enemiga (los East Surreys estaban en primera línea en esa fecha). Según Michael Lucas, fue denunciado en el Hospital de Rouen el 22 de marzo y poco después fue devuelto a Inglaterra. Casi no hay detalles en su archivo de la Oficina de Guerra en los Archivos Nacionales, y el telegrama que informa de su fallecimiento final, el 8 de abril, señala que murió, en el Hospital Militar Queen Alexandra en Berkeley Square, de meningitis luego de una herida de bala en el cuerpo. cabeza.

& # 8216Father & # 8217 está enterrado en el cementerio Hanwell en Londres, y su tumba figura en los registros de la Commonwealth War Graves Commission. Pero su memorial más apropiado siempre se encontrará en las páginas de Viaje y # 8217s Fin.

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Bolsa llena de libros

& # 8216La quincena de septiembre & # 8217 por R.C. Sherriff es el relato evocador de las vacaciones anuales de una familia ordinaria de clase media en la ciudad costera inglesa de Bognor Regis. Una historia muy vívida, que registra las minucias de la existencia humana, esta joya de una historia está lejos de ser común. Acogedor y reconfortante y siempre tan íntimo, el ritmo lento de la novela deja entrever una forma de vida que se ha vuelto obsoleta durante mucho tiempo.

Siempre había sido Bognor; desde entonces, en su luna de miel, sus ojos pálidos habían vislumbrado el mar por primera vez.

La historia se abre a través de los ojos de la Sra. Stevens, esposa de 20 años y madre de Mary, Dick y Ernie de veinte, diecisiete y diez años respectivamente. Aprendemos muy rápidamente que los Stevens, como familia, son criaturas de hábitos. Siempre han ido de vacaciones a la misma época cada año, en la misma casa de huéspedes en Bognor Regis. Las comidas que comen, las actividades en las que se embarcan, las tradiciones que tanto aprecian son parte de su historia colectiva como familia. Una historia que no cambia ni debe cambiar. Hasta la ropa que empacan, cómo desempacan, cómo organizan sus horarios de vacaciones, incluso hasta las bebidas que beben como golosinas especiales para las fiestas: el Sr. Stevens & # 8217 caja de cerveza para la cena, el gran frasco de piedra de cerveza de jengibre que contiene una semana & # 8217s suministro de refrescos y la Sra. Stevens & # 8217 botella especial de oporto, para disfrutar de una copa a la vez después de la cena.

A lo largo de la historia, la narrativa cambia a diferentes miembros de la familia. R.C. Sherriff utiliza el cambio narrativo como un recurso útil de la trama para que podamos tener una visión más personal del personaje y los pensamientos internos de cada miembro de la familia. Cada uno de ellos tiene una pequeña pero personal historia que contar.

El Sr. Stevens, de mediana edad, serio y respetable, tiene una historia melancólica que contar. Toca la pérdida de prestigio y el incumplimiento de sueños ambiciosos. La Sra. Stevens no comparte el mismo entusiasmo por las vacaciones familiares que los demás y se esfuerza por guardárselo para sí misma. La mejor parte de su día es cuando tiene la casa de huéspedes para ella sola por las noches, para tomar un sorbo de su copa de vino de Oporto y no pensar en la llamada de las tareas domésticas mundanas. Mary, de veinte años, joven e inocente, anhela encontrar un romance navideño para romper la monotonía de su vida protegida. Dick, recién graduado de la escuela, en la cúspide de la juventud y encerrado en un trabajo aburrido pero respetable, trama formas de liberarse de los grilletes de la clase media. Ernie es demasiado joven y despreocupado para pensar en asuntos más complicados que el trabajo y el diseño de maquinaria automática.

Las vacaciones en la ciudad costera se han convertido en una tradición para la familia Stevens. Cada centímetro, rincón y esquina tiene algún tipo de recuerdo para ellos.

Había asociaciones: sentimientos. La mancha de tinta en el mantel de la sala de estar que Dick hizo cuando era niño: el adorno que hizo Mary pegando conchas marinas en una tarjeta que le habían regalado a la Sra. Huggett al final de una fiesta, y que siempre estaba en la sala de estar. repisa de la chimenea cuando llegaban cada año.

& # 8216La quincena de septiembre & # 8217 está teñido de un aire de nostalgia por los sueños y ambiciones que siguen sin cumplirse. En cierto modo, la historia no es solo la historia de los Stevens, es representativa de la clase media inglesa en la década de 1930 & # 8217, mostrando sus pruebas y tribulaciones. Se trataba de personas que de ninguna manera sufrían privaciones económicas, pero que siempre querían y anhelaban un poco más en la vida. La ordenada hilera de casas anodinas con las vallas blancas y los céspedes cuidadosamente cuidados fueron su destino en la vida, junto con las dos semanas en una casa de huéspedes en ruinas en Bognor. Pero si por casualidad pudieran obtener ese ascenso en el trabajo, entonces podrían aspirar a algo más grande y no tan común.

En su mayoría, las vacaciones de quince días fueron un momento para recordar las pruebas del pasado, curar viejas heridas, contemplar el presente y hacer planes para el futuro.

Algunos lectores pueden quejarse de la lentitud del estilo narrativo del libro y la falta de trama, pero disfruté inmensamente de este libro. Nunca, en mi opinión, unas vacaciones en familia habían alcanzado tales alturas de perfección descriptiva.


Escuchar el canto del barco

La ciudad de las torres de ensueño y la ciudad de los ángeles

Sheriff, el estudiante de Oxford. Su biógrafo, Roland Wales, sostiene que el sheriff "asumió el papel de joven estudiante con facilidad".

Por Tim Koch

Tim Koch concluye la historia de un escritor notable y un remero dedicado. (La Parte I está aquí).

Cuando R.C. Sherriff llegó al New College el 12 de octubre de 1931 y, para diversión de algunos, lo acompañó su amada madre, Connie, que iba a vivir con él en Oxford. Esto era algo que ella siempre había hecho y que seguiría haciendo hasta su muerte en 1965. La única vez que se separaron fue en 1916-17 y la sospecha es que, si se permitía a las madres en las trincheras del Frente Occidental , Connie habría estado allí (esto habría hecho El final del viaje una obra muy diferente).

A menudo se ha señalado que Connie fue la única mujer en la vida del alguacil, infiriendo que era gay. Sin embargo, Wales señala que “no hay evidencia de que (él) haya entablado ningún tipo de relación física con nadie. Siempre se sentiría más cómodo en compañía de hombres ... "

En las carreras de golpes "Torpids" de febrero de 1932, Sherriff (derecha) estaba en el segundo barco del New College.

Los estudiantes tienen muchas cosas que los llevan a alejarse del trabajo académico y, para Sherriff, existía la distracción común del New College Boat Club, pero también las distracciones menos comunes de la publicación de una nueva novela muy exitosa. La Quincena de Septiembre y la oferta de escribir guiones y actuar como "médico de guiones" en Hollywood. Este último llegó a través de James Whale, el director de la primera etapa de producción de El final del viaje que ahora estaba en California dirigiendo películas como Puente de Waterloo y Frankenstein para Universal Pictures.

Después de dos mandatos en Oxford, el sheriff tuvo que explicarle al director del New College, HAL Fisher, que faltaría a su tercer mandato ya que, a partir de marzo de 1932, estaría trabajando temporalmente en Hollywood por 800 dólares a la semana. Sin embargo, es posible que Fisher no haya tenido demasiado problema con esto, ya que Roland Wales descubrió que el sheriff era un "estudiante de estatus especial" que no debía presentarse a ningún examen y cuyo trabajo puede que ni siquiera haya sido supervisado formalmente. ¡La vida estudiantil ideal!

Sheriff (primera fila, tercero desde la izquierda) y compañeros del Hollywood Cricket Club en 1932.

El sheriff se adaptó fácilmente a la vida californiana. Se unió al Hollywood Cricket Club, el epicentro de la colonia cinematográfica británica en Los Ángeles. Se habían importado semillas de césped inglés para el campo y el primer secretario fue PG Wodehouse. Por lo tanto, en el campo de cricket, Sherriff puede haberse encontrado posicionado en Long Stop mientras Sherlock Holmes (Basil Rathbone) estaba en Silly Mid Off, Simbad the Sailor (Douglas Fairbanks Jr) en Fly Slip y Frankenstein's Monster (Boris Karloff) en Deep Square Leg. . Al parecer, Olivia De Havilland estaría en el pabellón preparando el té.

Al Sheriff le gustaban Universal Pictures, America y los estadounidenses, pero Wales señala que "su decisión de permanecer en Hollywood solo por períodos cortos (en la década de 1930) lo ayudó a evitar ser absorbido por el sistema y el estilo de vida de Hollywood".

Wales cita correspondencia entre el Sheriff en Hollywood y el capitán del New College Boat Club en Oxford:

Sentí una gran nostalgia en Estados Unidos durante la semana de Henley: fue el primer Henley que me perdí desde la guerra y espero sinceramente no perderme otro.

Antes del comienzo de los Summer Eights de 1932 en Oxford, el sheriff cablegrafió al New College Boat Club en idioma cod-americano:

Espero que los muchachos se escapen por encima de los bozos rivales en una estupenda parada de fin de semana en lancha. Supongo que estás bien vestido y estoy tirando para que empujes todas las otras orejetas en la parada de seakale. Buena suerte a todos los amigos. Sheriff.

En su libro The Dam Busters (2003), John Ramsden señaló la importancia del momento de la llegada del Sheriff a Hollywood a principios de la década de 1930:

Exactamente en el momento en que las películas sonoras estaban a punto de arrasar con todo lo que tenían ante ellos ... Sherriff capturó en "Journey's End" la forma en que cierto tipo de oficial y caballero británico hablaba y se comportaba. Luego incorporó estos modales y formas de expresión a sus guiones, fue muy imitado al hacerlo y los vio convertirse en clichés del inglés cinematográfico.

Entrenamiento de alguacil en Oxford en octubre de 1932.

Sherriff regresó a Oxford para el comienzo del período de Michaelmas en octubre de 1932. Wales dice que, en su autobiografía, Sherriff sugiere que iba a entrenar para la selección del Oxford Boat para competir contra Cambridge, pero solo una enfermedad se lo impidió. Esto parece poco probable: tenía 36 años, no había remado regularmente durante años, tenía una lesión en la espalda y ni siquiera estaba en el First Boat de New College.

Una vista de los Summer Eights de Oxford de 1933 y una mención para el Sheriff. El edificio es el antiguo cobertizo para botes OUBC.

Aunque no le frustraba remar, Sherriff se dedicó a entrenar el segundo y tercer barco de New College. Curiosamente, en los Summer Eights de 1933 entrenó a los grandes rivales de New, Oriel, y con mucho éxito, pasaron del cuarto lugar en la División I a 'Head of the River'.

División I de los Ocho de Verano de 1933. Un ascenso de tres lugares a "Head" no es desconocido, pero es raro. La tripulación del Oriel era muy ligera, con un promedio de solo 71,2 kg.

Por qué Sherriff entrenó a una universidad rival está abierto a especulaciones. Posiblemente, Oriel le ofreció el primer bote y el nuevo no, pero lo más probable es que haya una disputa sobre los estilos y el equipo de remo. Durante años antes y después de esta época hubo un feroz debate entre los seguidores del estilo "ortodoxo" y los seguidores del estilo "Fairbairn" o "Metropolitano". El primero tendía a favorecer los candados de fila de "pasador fijo", el segundo los candados de fila de "pivote".

Entrenamiento de alguacil en el camino de sirga de Isis en mayo de 1934.

En su avance de los Summer Eights de 1933, Los tiempos del 18 de mayo respalda la idea de que Sherriff fue a Oriel debido a un desacuerdo sobre estilos y / o equipamiento.

La única tripulación (Magdalen) a la que hay que temer es a Oriel, que ha sido bien entrenada por el Sr. R.C. Sheriff. Son una tripulación típicamente "metropolitana". A diferencia de Magdalen y Exeter, que han combinado remos giratorios con un estilo más o menos ortodoxo ... Oriel no respeta la tradición, pero a su manera rema muy bien ... Se supone que es el equipo más rápido de Oxford ...

El sheriff, procedente de Kingston, habría remado con giros al estilo Faribairn / Metropolitan. Como lo demuestran las memorias de Mike Ashby, New College solo aceptó candados giratorios en 1937.

En el verano de 1933, Sherriff se había marchado de Oxford. Sin embargo, hizo algo de coaching en New College para los Summer Eights de 1934, a pesar de que ya no era un estudiante. New, segundo detrás de Oriel en la cima de la División I, persiguió a sus rivales durante seis noches pero simplemente no pudo atraparlos.

El segundo viaje del Sheriff a Hollywood en 1933 fue con un contrato para escribir tres guiones al año, el primero para el muy exitoso "El hombre invisible". La mujer dice: "El Hombre Invisible está a la puerta". El hombre responde: "Dígale que no puedo verlo".

El resto de la década de 1930 vio al Sheriff viajando de ida y vuelta a California, donde escribió, coescribió y "manipuló" numerosos guiones de películas. Entrenar a Kingston en la Henley Royal Regatta de 1934 puede haber sido la última participación activa del Sheriff en el remo durante algún tiempo. No sé cuántos años más, si es que tuvo alguno, entrenó a la (s) tripulación (es) Henley (s) de Kingston, pero el estallido de la guerra en septiembre de 1939 obviamente detuvo todas esas actividades.

Sheriff en Henley en 1939, la última regata antes de la Segunda Guerra Mundial.

En 1939, a diferencia de 1914, Sherriff no tenía ideas heroicas sobre la guerra, pero no quería parecer "un eludidor". El hombre de 44 años solicitó volver a unirse al regimiento de East Surrey, pero fue rechazado. También ofreció sus habilidades como escritor y cinematográfico al Ministerio de Información, pero tuvo poca respuesta. Al final, pasó la mayor parte de la guerra en Hollywood, donde hizo un trabajo cómodo pero valioso contribuyendo a películas que unieron a Estados Unidos entonces neutral al lado de Gran Bretaña (como El león tiene alas, esto por encima de todo y Sra. Miniver) o que elevó la moral en casa con historias del pasado heroico de Gran Bretaña (como Lady Hamilton). Esta forma sutil de propaganda fue, con mucho, la más efectiva, pero Sherriff se sintió culpable por su guerra fácil y regresó permanentemente a Gran Bretaña a mediados de 1944.

El galardón definitivo: Sheriff retratado en una tarjeta de cigarrillos.

Vivir en tiempos de guerra en Gran Bretaña tomó mucho tiempo para acostumbrarse y lidiar con la austeridad y la incertidumbre que siguió al final de la guerra en 1945 fue casi tan difícil. Sin embargo, en 1950 Sherriff se había restablecido como novelista, dramaturgo y guionista.Sintió que ahora podía regalarse un nuevo Rolls Royce y podría dedicar algo de tiempo al entrenamiento. A principios del verano de 1950, ofreció modestamente sus servicios a su antigua escuela, Kingston Grammar, y estuvieron encantados de aceptar. Su alegría aumentó cuando Sherriff resultó no solo ser un buen entrenador sino también un generoso benefactor, uno que les dio un nuevo ocho llamado Hogar en Seven después de su última obra.

Cuando el nuevo barco fue ... bautizado como "Home at Seven", llevó todo el First VIII a Scott's (Restaurante) en el West End (de Londres) para cenar antes de llevarlos al Wyndham's (Teatro), habiendo sostenido la cortina para acomodar su llegada tardía, para que pudieran ver la obra por la que su barco había sido nombrado. Este sería el primero de los muchos barcos que compraría para la escuela, y la primera de muchas ocasiones en las que invitaría a los miembros del KGS First VIII a una "comida rápida" y un espectáculo.

Esta fue la última referencia de Roland Wales al remo en su biografía del Sheriff. Desde Journey & # 8217s End hasta The Dam Busters: The Life of R.C. Sheriff, dramaturgo de las trincheras (2016). Sheriff Veces obituario escribió que, "A medida que el sheriff crecía, el lugar en su vida del cricket y el remo fue ocupado por la arqueología". En algún momento, fue nombrado miembro de la Sociedad de Anticuarios.

El cobertizo para botes de la escuela secundaria de Kingston se construyó en 1980 en un terreno cedido por el sheriff.

Los primeros años de la década de 1950 fueron buenos para Sherriff. Su éxito más notable llegó con su Dam Busters guión. Terminó esto en 1952, pero los problemas de producción significaron que la película no se estrenó hasta 1955. Inusualmente, el guión que presentó sobrevivió prácticamente sin cambios, algo poco común en la realización de películas. Los críticos señalan al Sheriff para elogios y El guardián dijo que había "encontrado el diálogo dramático adecuado para los hombres de 1939-45, así como para los de 1914-18".

Un cartel contemporáneo de "The Dam Busters". La producción original de "Journey's End" tenía veteranos del frente occidental en el reparto y el actor que interpretó al Wing Commander Guy Gibson en "The Dam Busters", Richard Todd, también conocía la guerra de primera mano tras haberse lanzado en paracaídas en Normandía el Día D .

El sheriff se las arregló para conseguir dos referencias de remo en The Dam Busters. Se menciona el hecho de que el líder de escuadrón Henry Maudslay era capitán de botes en Eton y el remo de la carrera de botes de 1938 del líder de escuadrón Melvin ‘Dinghy’ Young aparece en la secuencia después de la redada cuando la cámara se acerca a varios recordatorios de la tripulación que no regresó.

El remo trofeo de utilería cinematográfica de Young apareció en el "Antiques Roadshow" de la BBC en 2013. La historia detrás está aquí.

Sherriff fue nominado a un BAFTA (British Academy of Film and Television Arts) por su Dam Busters guión, una de las dos nominaciones que obtuvo para este premio en 1955. La otra fue para la menos conocida, La noche en que apareció mi número. Desafortunadamente, aunque aparentemente en el apogeo de sus poderes de escritura de guiones, estos serían los últimos de sus guiones en llegar a la pantalla.

A finales de la década de 1950 y principios de la de 1960, el estilo de escritura de Sherriff estaba muy en desgracia. Los dramaturgos prometedores eran "jóvenes enojados" radicales de clase trabajadora que escribían dramas de "fregadero de cocina". Su obra de 1960 Una pizca de evidencia era popular en las provincias, pero muchos críticos de Londres lo criticaron por ser anticuado. Sherriff dejó de escribir para el teatro en 1961, su última novela seria fue en 1962 y un último guión para televisión en 1964 no se produjo. La muerte de su amada madre en 1965 fue otro golpe devastador. Publicó su autobiografía, un poco poco fiable, en 1968, una obra que el veterano crítico JC Trewin calificó de "rara", ya que "no tenía ni una mancha de envidia, ni una pizca de malicia". Su último libro, una historia histórica para niños, salió a la luz en 1973. Reclusivo en sus últimos años, Sherriff murió el 13 de noviembre de 1975.

Un obituario de JC Trewin llamaba al Sheriff "el hombre tranquilo del teatro" y agregaba "Donde otros empujaban y empujaban, él permanecía tranquilo y modesto. Algunos pueden decir que es demasiado modesto…. siempre fue un hombre gentil ... '' Quizás esta fue la razón por la que el establecimiento lo pasó por alto para un título de Caballero o incluso para una OBE humilde.

En su vida, Sherriff otorgó una beca en Oxford y le dio a Kingston Grammar School un terreno para construir una casa de botes. Donó botes a KGS y al Kingston Rowing Club. En su testamento, entregó la mitad de sus regalías a KGS y la otra mitad a la Asociación Scout. También legó su casa al Ayuntamiento de Elmbridge como un lugar de arte (esto se vendió más tarde, y las ganancias establecieron el RC Sherriff Trust para apoyar las artes en el distrito).

A pesar de esta generosidad, la mayoría estaría de acuerdo en que R.C. El legado real y duradero del Sheriff fue El final del viaje.

Robert Cedric Sheriff 'Bob', 1896 & # 8211 1975.

Aquellos en el Reino Unido pueden ver el largometraje de 2017 de El final del viaje hasta el 14 de diciembre en BBC iPlayer y una producción de televisión de 1988 con Timothy Spall está en YouTube. También en YouTube hay un video de ocho minutos sobre la carrera militar del Sheriff.


R. C. Sherriff es mejor recordado por escribir la obra "Journey's End", que es una obra importante sobre la vida en las trincheras del frente occidental que todavía se estudia y representa. Probablemente sea así, pero sus novelas merecían algo mejor que ser olvidadas hasta que fueran rescatadas por los adorables Libros de Perséfone.

Este libro es una historia de gente común y corriente, la trama podría resumirse fácilmente en una oración o dos y, sin embargo, es cautivadora porque su maravillosa visión de RC Sherriff se recuerda mejor por escribir la obra 'Journey's End', que es una obra importante sobre la vida en las trincheras del frente occidental que aún se estudia y realiza. Probablemente sea así, pero sus novelas merecían algo mejor que ser olvidadas hasta que fueran rescatadas por los adorables Libros de Perséfone.

Este libro es una historia de gente común y corriente, la trama podría resumirse fácilmente en una oración o dos y, sin embargo, es cautivadora porque su maravillosa visión del personaje hace que el libro viva y respire, y permite al lector creer que el autor está hablando con honestidad y respeto de las personas que conocía bien.

Esta historia comienza el último día de trabajo de Tom Baldwin para una compañía de seguros de la ciudad antes de jubilarse. Sabía cómo se desarrollarían las últimas horas de su vida laboral, porque había trabajado en el mismo lugar durante muchos años, y siguió el juego, pero mientras esperaba su tren a casa no pudo evitar sentirse un poco decepcionado. que nadie había pensado que era un miembro del personal de larga trayectoria que había estado presente y ayudado con muchas otras salidas, y que tal vez podrían hacer algo un poco diferente.

El señor Baldwin se sintió irracionalmente cohibido de pie en el andén de Broad Street con el reloj bajo el brazo. Aunque estaba hecho en papel marrón y nadie podía adivinar qué era, no pudo evitar sentir que un cartel que decía "¡JUBILADO!" colgado de su cuello ".

Un informe en su periódico sobre un hombre que se había suicidado porque no podía hacer frente a su jubilación era inquietante, pero Tom estaba bastante seguro de que las cosas serían diferentes para él.

Planeaba estudiar historia y escribir una historia de Inglaterra accesible y atractiva para el lector que no quería estudiar pero estaba interesado en saber un poco más. Planeaba salir con su esposa, Edith, porque todavía había mucho que ver, aprender y discutir. Y planeaba pasar más tiempo cuidando su jardín y ocuparse de todos los trabajos de la casa que había estado posponiendo.

Fue un plan encantador, pero no funcionó del todo en la práctica. Un jardín suburbano solo necesitaba tanto tiempo y atención, los trabajos en la casa que se habían pospuesto una y otra vez a lo largo de los años seguían siendo poco atractivos y los editores dejaron en claro que el mercado de la historia popular ya estaba completamente saturado.

Edith la apoyó y apreció la difícil transición por la que estaba pasando su esposo, pero también estaba bastante molesta por los cambios en sus propias rutinas bien establecidas que fueron forzadas por la presencia constante de Tom.

Juntos todo el tiempo, la pareja descubrió que tenían poco que decirse y nada mucho de qué hablar.

Este fue el retiro como una tragedia como una pendiente descendente hacia el final de la vida.

Un día, Edith sugiere una caminata a un lugar favorito en el campo que la pareja había disfrutado visitar los fines de semana antes de la guerra. El aire fresco los revitalizó y charlaron alegremente sobre las cosas que estaban viendo y las cosas que recordaban. Lo pasaron muy bien, hasta que llegaron a su destino y descubrieron que las hermosas vistas del valle que habían estado esperando se habían echado a perder por la construcción de una nueva urbanización.

El desolado encanto de la misma, la paz salvaje y fragante, había desaparecido para siempre: a través del suave campo de aulagas se extendían anchos y horribles cortes de arcilla amarilla desnuda, y amontonándose a lo largo de ellos, como hongos malignos en un árbol caído, había horribles casas nuevas: montones de ladrillos, pirámides de tuberías de alcantarillado, montones de madera blanca, camiones manchados de barro y láminas de lona encorvada, una pesadilla de progreso pervertido.

Bajaron a echar un vistazo a las obras y a averiguar dónde podían quejarse de lo que estaba pasando, pero se encontraron encantados con un joven vendedor sumamente capaz. Los invitó a echar un vistazo a la casa del espectáculo, y la curiosidad se apoderó de ellos. Quedaron cautivados por las líneas limpias y modernas de la casa y sus comodidades modernas, les encantó su entorno rural tranquilo en un área que conocían y amaban, y cada uno de ellos comenzó a soñar con una vida diferente.

De regreso a casa, quedaron encantados cuando descubrieron que ambos tenían el mismo sueño. Comenzaron a analizar sus finanzas y aspectos prácticos, y llegaron a pensar que podrían hacer realidad ese sueño.

Ese sería el retiro como un nuevo capítulo emocionante en la vida.

Me encontré completamente inmerso en las vidas de Tom y Edith Baldwin. Eran personas comunes y corrientes y estaban tan bien dibujadas que me encontré haciendo comparaciones con mis abuelos, que sé que se mudaron de Devon a Cornwall en la época en que se publicó este libro. Vi sus fortalezas y debilidades, entendí sus esperanzas y temores, y estaba ansioso por saber qué les deparaba la vida.

R. C. Sherriff escribió sobre ellos de una manera hermosa y completamente natural. Me encantó su estilo de expresión, y me encantó la forma en que captó los detalles domésticos y me hizo comprender exactamente cómo era la vida en los suburbios para los Baldwin, y lo que podrían significar un nuevo hogar y una vida diferente.

Este es, ante todo, un drama humano, que explora las decepciones que pueden derribar una vida y los placeres que pueden hacer que vuelva a subir, pero también es un registro de una época en la que las ideas sobre cómo podría vivir la gente estaban cambiando, explorando qué es ese cambio. podría significar para hombres y mujeres comunes y corrientes.

Estaba cautivado y solo deseaba que la historia hubiera durado más, que hubiera podido ver más detalles de la vida en los suburbios y la vida en el campo.

El capítulo final, una perspectiva diferente desde algún punto en el futuro, no funcionó del todo para mí, pero fue una pequeña decepción.

Amaba a la gente que conocí y amaba el libro en su totalidad. . más

Cuando el Sr. Baldwin se retire de su puesto como empleado de seguros, espera poder ocupar su tiempo libre con jardinería e historia, mientras que su esposa Edith espera que se adapte fácilmente a su rutina diaria. Pero el aburrimiento aparece y su ordenado estilo de vida se ve alterado por la creciente tensión entre ellos mientras luchan por adaptarse a sus nuevas circunstancias. Entonces, un día, dan un paseo y encuentran la casa de sus sueños donde menos lo esperaban.

Además de ser un bello delineado Cuando el Sr. Baldwin se retira de su puesto como empleado de seguros, espera poder ocupar su tiempo libre con jardinería e historia, mientras que su esposa Edith espera que se adapte fácilmente a su rutina diaria. Pero el aburrimiento se instala y su ordenado estilo de vida se ve alterado por la creciente tensión entre ellos mientras luchan por adaptarse a sus nuevas circunstancias. Entonces, un día, dan un paseo y encuentran la casa de sus sueños donde menos lo esperaban.

Además de ser un estudio de personajes bellamente delineado, Greengates también arroja luz sobre su tiempo y lugar, Gran Bretaña de los años 20, cuando mucha gente abandonó la ciudad para emprender una nueva existencia suburbana. Al igual que en La quincena de septiembre, Sherriff destaca por los pequeños detalles que crean los personajes, el escenario y la situación. El estilo es simple, pero atrajo mi atención a medida que fui conociendo al Sr. y la Sra. Baldwin y simpaticé con su difícil situación.

Esta es una adición muy valiosa a la línea Perséfone, y espero que sigan reimprimiendo Sherriff. (Oh, también han hecho The Hopkins Manuscript, así que supongo que tendré que conseguirlo pronto). más

Greengates es la novela de 1936 de R C Sherriff, quien antes de que los libros de Persephone comenzaran a reeditar sus novelas, probablemente era más conocido por su obra Journeys End.

En su novela Quincena de septiembre, R C Sherriff escribió sobre las vacaciones anuales de dos semanas que disfrutan innumerables familias trabajadoras comunes. En esta novela, Sherriff vuelve a centrar su atención en el trabajador de la historia del señor Baldwin y su esposa. Greengates es una novela sobre las realidades de la jubilación. También es una novela sobre casas y el ho Greengates es la novela de 1936 de R C Sherriff, quien antes de que los libros de Persephone comenzaran a reeditar sus novelas, era probablemente más conocido por su obra Journeys End.

En su novela Quincena de septiembre, R C Sherriff escribió sobre las vacaciones anuales de dos semanas que disfrutan innumerables familias trabajadoras comunes. En esta novela, Sherriff vuelve a centrar su atención en el trabajador de la historia del señor Baldwin y su esposa. Greengates es una novela sobre las realidades de la jubilación, también es una novela sobre las casas y las casas en las que se convierten. Sin embargo, esta es también una novela sobre el sueño que persistió en las décadas de 1920 y 1930: el sueño de una casa propia, una casa de comodidades modernas que permitiría a los ocupantes vivir una vida mejor y más feliz. También se destacan los cambios que se están produciendo en el uso del suelo en este momento, ya que vemos la continua urbanización de partes de la campiña inglesa.

El escenario es 1925 y la novela comienza el día en que Tom Baldwin se retira de la compañía de seguros donde ha trabajado durante cuarenta y un años. En su último día en la oficina, al señor Baldwin se le permite más tiempo de lo habitual para el almuerzo, se le dice que no se apresure a regresar. Por la tarde anticipa la presentación de un reloj que tantas veces ha presenciado antes, sucediendo a otros hombres. Viaja de regreso a casa a la casa llamada "Grasmere" en Brondesbury Terrace que comparte con su esposa Edith. El pequeño reloj barato está en una caja debajo de su asiento mientras ella se sienta en su tren de cercanías por última vez leyendo el periódico. En el periódico de ese día hay un artículo sobre la "tragedia de la jubilación" y relata la historia de un hombre que nunca se ha adaptado a su jubilación y se ha suicidado. Tom Baldwin decide encontrar un propósito: estar activo, hacer algo por lo que aún puede ganar reconocimiento. Después de todo, solo tiene cincuenta y ocho años.

Una dulce y divertida meditación sobre el adagio sobre la jubilación: "Me casé contigo para bien o para mal, pero no para el almuerzo".

Una pareja convencional, londinenses de los suburbios, cambia su mediana edad al mudarse a una nueva comunidad, donde se anima al hombre algo pomposo de la familia a dirigir un club recién formado.

¿Y por qué no? “Su año como Tesorero del Acacia Tennis Club había sido dorado. Había sido popular en la oficina y los hombres más jóvenes, especialmente, le habían mostrado su respeto. Muchas Una dulce y divertida meditación sobre el adagio sobre la jubilación: "Me casé contigo para bien o para mal, pero no para el almuerzo".

Una pareja convencional, londinenses de los suburbios, cambia su mediana edad al mudarse a una nueva comunidad, donde se anima al hombre algo pomposo de la familia a dirigir un club recién formado.

¿Y por qué no? “Su año como Tesorero del Acacia Tennis Club había sido dorado. Había sido popular en la oficina y los hombres más jóvenes, especialmente, le habían mostrado su respeto. Muchos líderes potencialmente grandes habían pasado por la vida en la oscuridad, porque el hombre y la hora nunca se habían sincronizado. ¿Era esta la hora? ¿Era él el hombre? Además, "recordó cómo una vez, en una emergencia, había capitaneado el equipo de cricket de la oficina, con qué facilidad y suavidad había movido a sus hombres de campo, cuán fácil había sido su deber al llevar al equipo contrario a la carpa del almuerzo y sentarlos entre sus propios hombres— "

Mientras tanto, su tímida esposa “veía ahora lo inútil que había sido su visión de una mujer alegre e ingeniosa, animando a un marido a afrontar los desmoralizadores temores de la jubilación. Ella había previsto la batalla de Tom, pero no había previsto la suya propia y, aunque sus batallas eran claras de entender y más fáciles de afrontar, las de ella eran oscuras, más difíciles porque debía luchar en campos solitarios en secreto ".

Todo sale bien al final, con algunas risas en el camino.
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Solo una hermosa, hermosa novela. Me presentaron los libros de Perséfone cuando mi madre me habló de Dorothy Whipple. Después de devorar todas sus obras, leí muchas novelas domésticas similares de ese período y encontré a R.C. Sheriff. Después de leer Quincena de septiembre, me enganché.

Greengates describe la vida de una pareja sin hijos justo cuando el esposo se retira del trabajo en la ciudad. La vida que imaginó para sí mismo después de dejar el trabajo no se concreta y la pareja encuentra una novela encantadora y encantadora. Me presentaron los libros de Perséfone cuando mi madre me habló de Dorothy Whipple. Después de devorar todas sus obras, leí muchas novelas domésticas similares de ese período y encontré a R.C. Sheriff. Después de leer Quincena de septiembre, me enganché.

Greengates describe la vida de una pareja sin hijos justo cuando el esposo se retira del trabajo en la ciudad. La vida que imaginó para sí mismo después de dejar el trabajo no se concreta y la pareja se encuentra en desacuerdo y definitivamente en cabos sueltos. Un encuentro casual con un agente de bienes raíces cambia su enfoque y les da algo a lo que aspirar.

A veces, casi tenía un ataque de pánico pensando que estas personas eran los mayores tontos de los que había leído y luego me sentí abrumado por la simpatía y los estaba animando.Como las mejores novelas de este género, estos son fantásticos estudios de personajes que no necesitan un asesinato o sexo ni nada sensacional para engancharte. La belleza de la prosa (¡ya veces el humor!) Y el amor con el que Sherriff describe a sus personajes es magistral. Altamente recomendado. . más

Cuando el Sr. Baldwin se jubila de su trabajo en una oficina de seguros en la ciudad, a la edad de 58 años, es probable que esté al borde de un nuevo y brillante futuro. Pero solo tiene éxito en andar por la casa y meterse en el camino de su esposa y su esposa. Discuten como nunca antes y la vida parece cada vez más deprimente. hasta que un día hacen un viaje al campo y ven algo que hará que sus vidas den un giro inesperado.

Esta es una hermosa novela de los años 30. R.C. El alguacil tiene una habilidad especial para tomar chara monótona. Cuando el Sr. Baldwin se jubila de su trabajo en una oficina de seguros en la ciudad, a la edad de 58 años, está seguro de que está al borde de un nuevo y brillante futuro. Pero solo tiene éxito en andar por la casa e interponerse en el camino de su esposa. Discuten como nunca antes y la vida parece cada vez más deprimente. hasta que un día hacen un viaje al campo y ven algo que hará que sus vidas den un giro inesperado.

Esta es una hermosa novela de los años 30. R.C. Sherriff tiene la habilidad de tomar personajes y eventos monótonos que parecen no contener romance o drama, y ​​convertirlos en una historia maravillosa y envolvente. . más

Esta es una novela doméstica tranquilamente humorística publicada por primera vez en 1936, ambientada a mediados de 1920 & aposs, y reeditada en 2015 por Persephone Books. El tema es el efecto de la jubilación en Tom Baldwin y su esposa Edith, que suena bastante aburrido con poca trama, pero en realidad es muy entretenido en un estilo de hombre / mujer común. La historia comienza el día en que el Sr. Baldwin & aposs se jubila de una compañía de seguros en Londres después de cuarenta y un años, donde asiste a una ceremonia de despedida y recibe un reloj. 1920 y reeditado en 2015 por Persephone Books. El tema es el efecto de la jubilación en Tom Baldwin y su esposa Edith, que suena bastante aburrido con poca trama, pero en realidad es muy entretenido en un estilo de hombre / mujer común. La historia comienza el día de la jubilación del Sr. Baldwin de una compañía de seguros en Londres después de cuarenta y un años, donde asiste a una ceremonia de despedida y recibe un reloj, no diferente de todas las demás ceremonias de despedida a las que asistió y contribuyó al regalo. recopilado de los compañeros de trabajo a través de los años. En su viaje en tren a casa, un artículo titulado Tragedia de la jubilación llama su atención, sobre un hombre que se ahorca en su garaje debido a su depresión y pérdida de interés en las cosas desde su jubilación. El pobre no tenía aficiones. El Sr. Baldwin resuelve que ese no será su destino. El pequeño jardín en la parte de atrás necesitaba trabajo y le gustaba leer historia. El tranquilo fluir de sus vidas se ve interrumpido por la presencia de Tom en casa, y su esposa Edith trata de complacerlo de buena gana, pero como Tom rápidamente pierde interés en la lamentable parcela del jardín y sus esfuerzos por reescribir la historia para el profano fallan, se ponen cada vez más de los nervios unos a otros. Tom se convierte en un hipocondríaco gruñón y Edith, en un intento desesperado por revivir su espíritu, sugiere una escalada favorita en el campo como antídoto. Las viejas vistas del paseo por el campo restauraron algo de su entusiasmo perdido, pero cuando despejaron la cima de la colina que dominaba su valle favorito, se horrorizaron al verlo demolido para una urbanización. Después de descender la colina para una inspección más cercana de camino a su salón de té favorito, un agente de bienes raíces les invita a ver la casa de exhibición. Y sus vidas cambiaron.

Como alguien que se ha jubilado y se ha mudado a una nueva ubicación, encontré los pequeños melodramas domésticos divertidos e identificables. ¿Qué pasa si se comprometieron a comprar una casa nueva, pero no obtuvieron lo suficiente vendiendo la antigua? Sus viejos muebles oscuros y pesados ​​eran totalmente incorrectos para una nueva casa luminosa, y también tendrían que gastar dinero en muebles nuevos. ¿Estaban desperdiciando su garantía de jubilación? ¿La vida sería realmente mejor en una nueva ubicación? ¿Se sentirían fuera de lugar con vecinos nuevos y más jóvenes? ¿Extrañarían su antigua vida? ¿Estaban siendo snookeados por un desarrollador y cambiados al subastar sus muebles?

Soy una persona de la casa y siempre disfruto de un libro con una casa, o casas, en el centro de la historia, así como información sobre cómo las personas vivían y decoraban sus casas en el pasado. Aquí aprendemos que no solo hubo un boom inmobiliario en los años 20 fuera de Londres, sino que el carácter de las casas está cambiando enormemente, marcando el comienzo de una nueva era en la vivienda moderna. En comparación con las oscuras casas victorianas de techos altos de Londres calentadas por chimeneas de carbón, con iluminación dudosa, cocinas en el sótano y baños húmedos, las nuevas casas eran luminosas, luminosas, limpias y ventiladas, con todas las comodidades, incluida una eficiente calefacción central y calefacción. Agua, alacenas y closets empotrados, un medio baño en el piso principal (sin tener que subir al único baño), y lindas ventanas con vista a los árboles y al campo. Había casas individuales en parcelas de tierra separadas, bastante alejadas de la calle, con mucho espacio para un jardín. Debe haber parecido el cielo. El Sr. y la Sra. Baldwin estaban encantados.

Al aprender a tomar riesgos, el Sr. y la Sra. Baldwin encuentran un nuevo propósito y conexiones sociales. Tom Baldwin tiene casi el lado de Walter Mitty, con aspiraciones de autocomplacencia mucho más allá de su carrera como empleado en una oficina de seguros. Un nuevo vecino aviva estas brasas de ambición al alentar al Sr. Baldwin a liderar los esfuerzos para iniciar un nuevo club social. Muchos líderes potencialmente grandes habían pasado por la vida en la oscuridad, porque el hombre y la hora nunca se habían sincronizado. ¿Era esta la hora? - ¿Era este el hombre? El Sr. Baldwin descubre que no está contento con una vida agradable, quiere trabajo, responsabilidad y, sin duda, más importancia personal. Me decepcionaron un poco estos capítulos finales. Por un lado, me sorprendió un comentario racista particularmente vil del nuevo vecino. Aunque la declaración fue una exageración obvia por el efecto, la reacción del Sr. Baldwin es de asombro, no de horror, y sintió que estaba en perfecta armonía con la "vida libre y despreocupada de los pioneros" del nuevo desarrollo, que incluido él mismo. Esto le costó al libro una estrella en mi calificación. También llegamos a ver que el Sr. Baldwin es más bien un snob, aunque le gusta pensar que es el carácter lo que es importante, siempre y cuando llegue a ser el juez. Sin embargo, su esnobismo sigue siendo gracioso:

Para propósitos generales, dividió a la raza humana en tres amplias categorías:
a) Hombres que se referían a sus esposas como 'mi esposa'.
b) Hombres que se referían a ellos como 'la esposa'.
c) Los que los llamaban 'mi vieja'.

El capítulo final del libro fue discordante con un narrador en primera persona que resume diez años de la vida de los Baldwin y el nuevo 'Metroland' del campo convertido en suburbios. ¿De dónde vino este narrador? ¿Quien era él?

Considerándolo todo, una lectura agradable. Recomendaría leer el prefacio de la edición de Perséfone después de completar el libro porque hay un resumen completo de la trama. Eso es lo que hice y me alegré de haberlo hecho. . más


Asesinado o capturado

A la una de la madrugada, los East Surreys se habían retirado de sus posiciones, entre Hattencourt y Hallu. Como señaló la Historia de los 8 / West Kents:

“La retirada tuvo que hacerse con mucho cuidado. Pasó mucho tiempo arrastrándose, sección por sección, a lo largo del borde de hierba de la carretera del pueblo, más allá del pueblo, hasta que fue seguro marchar en columna de la ruta en el camino mismo. La retirada se realizó en perfecto orden, sin víctimas y tomamos posiciones en Hallu a las 3:30 am ".

El Batallón ocupó su lugar en las trincheras que, en 1916, habían sido la antigua línea del frente alemana. El puesto "no nos inspiró muchas esperanzas".

Ya a las 7:45 am, el Batallón de atrincheramiento en East Surreys & # 8217 derecha (los West Kents estaban a su izquierda) informó a la Brigada que había una brecha de varias millas en la línea entre la Brigada y los franceses a su derecha, y el enemigo avanzaba en gran número. Se les dijo que se retiraran de la lucha a la línea Rouvroy-Rozieres.

Al mismo tiempo, se envió un mensaje a los East Surreys de que su flanco derecho había cedido y el batallón de atrincheramiento se había retirado. 15 minutos más tarde, otro mensaje informó que la trinchera a solo 30 yardas al frente estaba ahora llena de alemanes, y se produjo una "gran cantidad de disparos de ametralladoras", con muchas bajas infligidas. El batallón tenía un frente de casi 1400 yardas y rechazó a los alemanes una y otra vez.

Poco después, la 73 Brigada, en el flanco izquierdo, se vio obligada a retirarse de su posición a la izquierda de la Brigada, dejando a West Kents y East Surreys en línea "con ambos flancos en el aire". Los West Kents informaron a los East Surreys que iban a retirarse, por pelotones, desde la izquierda, y "comenzó una retirada ordenada".

Pero como señaló el diario de East Surrey, fueron:

"Decidido a aguantar a toda costa, y no se retiraría. Bajo el mando del Mayor C. A Clark, se formaron de inmediato flancos defensivos y aún así retenimos al enemigo, contra terribles adversidades. El Batallón continuó la gran resistencia contra un número abrumador, cada oficial y hombre luchando hasta el último, hasta las 9:30 am cuando estuvo completamente rodeado ".

La indomabilidad de Clark fue recordada más tarde por el soldado Eatwell (citado por Michael Lucas):

"[Mayor Clark] dijo:" No tenemos nada en nuestros flancos, y no hay apoyos detrás. Serás asesinado o capturado antes de que termine la mañana. Aguanta por el honor del Regimiento ".

Oficiales de la Novena East Surreys, abril de 1917. Mayor C A (& # 8216Nobby & # 8217) Clark destacó a la derecha y el Capitán Godfrey Warre-Dymond a la izquierda. RC Sherriff en medio de la primera fila de pie. Con permiso del Centro de Historia de Surrey (ESR / 25 / Clark / 7 (9))

En un momento de la batalla, Clark intentó retirar a sus hombres, solo para encontrar alemanes tanto en la retaguardia como en el frente. Más tarde recordó:

“Nos posicionamos en una antigua trinchera de comunicaciones y usamos nuestros rifles con gran efecto. [El teniente] Grant estaba haciendo un trabajo excelente hasta que le dispararon en la cabeza, y Warre-Dymond se comportó admirablemente. Fue una buena pelea y los detuvimos hasta que se agotaron las municiones. Cargaron y limpiaron el resto. Se enfurecieron con nosotros ".

El diario de la 72 Brigada critica discretamente la decisión de Clark de ponerse de pie y luchar: “El noveno este de Surrey aguantó demasiado tiempo y perdió mucho. El comandante Clark MC, el teniente Grant, el capitán Dymond, el teniente Blower y RSM Phillips desaparecieron. Se informó rodeado y luchando hasta el final ''. Pero todos en la Brigada quedaron impresionados por su valentía:

“Podemos imaginarnos bien a Clark, el viejo soldado tenaz que era, aferrado como una muerte siniestra a ese trozo de trinchera. No fue hasta mucho después que nos enteramos de que estaba herido y prisionero, y todos lo echamos mucho de menos en la Brigada durante el resto de la guerra. No puede haber duda de la valentía de él y sus oficiales y hombres ".

La escena final en Sherriff's El final del viaje marca el comienzo del ataque alemán en el primer día de la Kaiserschlacht. Lo que sucedió a continuación se dejó a la imaginación de la audiencia. Los viejos soldados entre los que fueron los primeros en ver la obra no habrían tenido ninguna duda sobre el probable destino de Stanhope y sus compañeros oficiales, siendo muy conscientes de las bajas que la batalla infligió en ambos bandos.

Un par de años después de la primera producción de la obra, Sherriff se dedicó a escribir una secuela, al estilo de una película, con la esperanza de que las compañías cinematográficas pudieran estar interesadas en lo que le sucedió a Stanhope después de que cayera el telón. La escena inicial muestra a Stanhope, Trotter y los hombres que continúan luchando, pero los alemanes son superiores en número y potencia de fuego. Cuando le ofrecen la oportunidad de rendirse, se niega y los alemanes comienzan a golpear sus trincheras. Con sus hombres muriendo a su alrededor, Stanhope lidera al resto en una carga desesperada contra las trincheras alemanas, donde los que sobreviven son fácilmente dominados:

"Se acaba pronto. Algunos son derribados. Otros se arrojan a ciegas a la trinchera alemana. Stanhope es golpeado y aturdido por la culata de un rifle & # 8211 Trotter lucha violentamente y es dominado. Un oficial alemán mira a los cautivos y da una orden a los soldados alemanes que se alinean en la trinchera. Los soldados salen de la trinchera y caminan silenciosamente en fila a través de la Tierra de Nadie, hacia las trincheras en ruinas de la Compañía Stanhope y hacia la distancia más allá ".

Parece haber pocas dudas de que las escenas iniciales de la secuela del Sheriff de Journey's End fueron, como mínimo, fuertemente influenciadas por los heroicos sacrificios de la novena East Surreys en el sexto día de Kaiserschlacht & # 8211 quizás no en todos sus detalles, pero probablemente como fue transmitido en las cenas y reuniones del Regimiento por aquellos que estaban allí ese día (y especialmente por dos de los amigos más cercanos del Sheriff en el Batallón & # 8211 'Nobby' Clark y Godfrey Warre-Dymond)

El diario de East Surrey informa que solo tres oficiales y una treintena de hombres lograron escapar de las garras alemanas. Desde el 26 de marzo hasta el 8 de abril, & # 8216 los restos del Batallón fueron incorporados al 8 / Royal West Kents hasta la llegada de la Brigada a Franlen, cuando el Batallón se convirtió en una unidad separada una vez más. & # 8217


Palabras clave

1 Para la primera publicación de la obra, véase R. C. Sherriff, Journey's End: Una obra de teatro en tres actos (Londres, 1929).

2 Sydney W. Carroll, "Journey's End", Telegrafo diario, 31 de enero de 1929. Reimpreso en Recuerdo pictórico del final del viaje, C. 1929 (programa de souvenirs impreso por Savoy Theatre, colección de autor).

3 "El rey charla con el señor Sheriff", Cometa Surrey, 16 de noviembre de 1929, Scrapbook 52 "London Day by Day", Telegrafo diario, 8 de marzo de 1929, Álbum de recortes 48 "The Prince Sees 'Journey's End'" Noticias diarias, 1 de marzo de 1929, Scrapbook 48 Sybil Thorndike, "How It Strikes Me", Era, 27 de febrero de 1929, Scrapbook 48 “Mr. Alabanza de Winston Churchill ”, Noticias diarias, 1 de marzo de 1929, Scrapbook 48 "Journey's End", Estándar de la tarde, 18 de octubre de 1929, Álbum de recortes 51, todo en la Colección Ellen Van Volkenburg-Maurice Browne, Biblioteca de Colecciones Especiales de la Universidad de Michigan (en lo sucesivo identificado por el número del álbum de recortes seguido de VV-B). Para el relato de Sherriff de sus audiencias con la familia real y Churchill, ver R. C. Sherriff, No Leading Lady: una autobiografía (Londres, 1968), 112-15 y 181-1889.

4 Véase Heinz Kosok, El teatro de la guerra: la primera guerra mundial en el drama británico e irlandés (Houndmills, 2007) Clive Barker y Maggie B. Gale, eds., Teatro británico entre las guerras, 1918-1939 (Cambridge, 2000) Paul Fussell, La Gran Guerra y la Memoria Moderna (Nueva York, 1975) Samuel Hynes, Una guerra imaginada: la primera guerra mundial y la cultura inglesa (Nueva York, 1990).

5 Rosa María Bracco, Merchants of Hope: los escritores británicos Middlebrow y la Primera Guerra Mundial, 1919-1939 (Providencia, 1993) Robert Gore-Langton, Journey's End: Una biografía de una obra de guerra clásica (Londres, 2013).

6 Heathorn, Stephen, “El giro mnemónico en la historiografía cultural de la Gran Guerra de Gran Bretaña”, Historical Journal 48, no. 4 (diciembre de 2005): 1103 –24, en 1122CrossRefGoogle Scholar.

7 Jay invierno, Sitios de memoria, lugares de duelo: la gran guerra en la historia cultural europea (Cambridge, 1995), 8.


R C Sheriff Dramaturgo 1896 - 1975

Comenzó a escribir en 1919, al principio para recaudar fondos para un nuevo barco para el Kingston Rowing Club. Su obra, & # 8220Journey's End & # 8221, se estrenó por primera vez en diciembre de 1928. Se convirtió en un gran y duradero éxito, con 594 representaciones de la primera producción en Londres.

Después de 5 años en Hollywood escribiendo guiones cinematográficos, regresó a Inglaterra, dividiendo su tiempo entre una granja en Dorset y una casa en Esher que compartía con su madre.

En el Oxford Dictionary of National Biography se señala que & # 8220Sherriff, que nunca se casó, se dedicó a su madre. Al carecer de confianza en sí mismo, prefería la compañía de personas más jóvenes que él. Era un hombre cariñosamente amable y gentil, cualidades evidentes en sus memorias, No Leading Lady (1968). Pasó gran parte de su vida, después de su éxito inicial, en su casa, Rosebriars, Esher Park Avenue, Esher, Surrey, y luego agregó a esto una granja en Dorset. Fue elegido FSA y FRSL. Murió en el Hospital de Kingston, Kingston upon Thames, el 13 de noviembre de 1975. & # 8221

Su obra, Journey's End, se estrenó por primera vez en diciembre de 1928. Se convirtió en un gran y duradero éxito, con 594 representaciones de la primera producción en Londres.

R.C. [Robert Cedric] Sheriff

En una cena en noviembre de 1929 para conmemorar el éxito de su obra 'Journey's End', R. C. Sherriff observó que la había escrito para registrar una simple historia de guerra antes de que muriera el recuerdo. Esta 'historia simple' cambió su vida. Journey's End tuvo 594 presentaciones en el West End y Sherriff pudo dejar su trabajo como ajustador de seguros de £ 25 por semana para seguir una carrera como escritor, como dijo, 'Esto era el material de los sueños románticos'. Se convertiría en el guionista inglés mejor pagado de Hollywood.

Robert (Bob) Cedric Sherriff nació el 6 de junio de 1896 en Hampton Wick, hijo de Herbert Hankin Sherriff y su esposa Constance. Asistió a Kingston Grammar School, donde fue capitán de cricket y remo y editó una revista. Cuando dejó la escuela en 1914, siguió a su padre al negocio de los seguros y se unió a Sun Assurance en Londres como empleado. Una semana después del estallido de la guerra en agosto de 1914, el ejército británico anunció la posibilidad de que hombres jóvenes de entre 17 y 30 años sirvieran como oficiales que el alguacil de 18 años decidió postularse. 'Estaba emocionado, entusiasmado. Sería mucho más interesante ser un oficial que un hombre en las filas. ', recordó más tarde. Sin embargo, no era uno de los 'jóvenes adecuados' que estaban buscando cuando le dijeron que había estado en la escuela primaria de Kingston, el ayudante de reclutamiento respondió: 'Lo siento, pero me temo que no es una escuela pública. ' El sheriff volvió a presentar una solicitud en noviembre de 1915 y, habiendo perdido tantos oficiales subalternos, el ejército ya no podía permitirse discriminar a los que habían recibido educación en las escuelas primarias, y se le concedió una comisión en el regimiento de East Surrey.

Después de completar su formación recibió órdenes de unirse al 9º Batallón del Regimiento de East Surrey en el Frente Occidental y llegó a Francia a las 2 pm del jueves 28 de septiembre de 1916. Subió a la línea del frente durante la noche del 8 al 9 de octubre y acompañó al capitán en sus rondas. Esta experiencia proporcionó la confianza necesaria antes de 2 / Lt. El sheriff llevó a su pelotón hacia la línea del frente el 11 de octubre.Su primera experiencia de vida en el Frente fue desalentadora. Encontró la espera y el aburrimiento deprimentes y declaró que "ahora no hay gloria ni heroísmo en la guerra". Durante los siguientes cuatro meses, el alguacil sirvió en Vimy Ridge y Messines Ridge. Fue herido el 27 de enero de 1917 y estuvo dos semanas fuera de línea; también padecía una neuralgia que lo había acosado desde la infancia. Animado por los avances logrados en Messines Ridge, el general Sir Douglas Haig, comandante en jefe británico en Francia, creía que era el momento adecuado para lograr un gran avance en las líneas alemanas. Así que se lanzó una gran ofensiva en Passchendaele (tercera batalla de Ypres) y el 31 de julio de 1917, el sheriff y sus hombres estaban entre los llamados al ataque contra las posiciones alemanas. Llegó la orden de avanzar. No hubo un salto dramático fuera de las trincheras. Los sacos de arena del parapeto estaban tan viscosos por la lluvia y podridos por el tiempo que se desmoronaban cuando intentabas agarrarlos. Tuviste que arrastrarte a través de un lodo. A partir de entonces, todo se convirtió en una pesadilla prolongada. Estas experiencias en Passchendaele se registran en su autobiografía (No Leading Lady, 1968). Sherriff continuó describiendo los cadáveres de las Batallas anteriores de Ypres que fueron desenterrados por los proyectiles que caían, arrojados al aire y desintegrándose. Finalmente, se encontró en una antigua trinchera de apoyo alemán con un oficial británico, que tenía con él solo a 15 de los 100 hombres con los que comenzó. Estaban completamente aislados. Después de una hora, Sherriff y su corredor fueron enviados a explorar la trinchera, y resultaron heridos cuando un proyectil golpeó una caja de pastillas de concreto a solo cinco yardas de distancia y los bañó con metralla 'Recuerdo que me llevé la mano al lado derecho de la cara y no sentí nada para mi horror pensé que todo el lado había sido volado. Eventualmente hizo 'el largo viaje' a una destartalada estación de vendajes cubierta de barro y sangre, el médico limpió las heridas y dijo: "No parece que haya tenido nada muy profundo. ¿Puedes continuar? Esta fue la última experiencia de combate del Sheriff. Sus heridas eran lo suficientemente graves como para que lo enviaran a casa al hospital en Hampshire. Más episodios de enfermedad hicieron que nunca regresara al frente, aunque entrenó a nuevos reclutas y oficiales. Fue dado de baja con el grado de Capitán en marzo de 1919 y su lesión bien pudo haberle salvado la vida.

Sherriff volvió a trabajar para Sun Assurance y siguió su amor por el remo con Kingston Rowing Club, del cual se convirtió en Capitán. Sus primeras obras literarias fueron obras de teatro para recaudar fondos para el Club. La obra inaugural 'A Hitch in Proceedings' (1921) fue bien recibida, y el club, queriendo hacer de esta actuación una función anual, formó la Adventurers Dramatic Society. Siguieron más éxitos, pero Sherriff había dimitido del Club cuando escribió 'Journey's End'. Envió el manuscrito a los agentes Curtis Brown, pero los intentos iniciales de encontrar un director de teatro preparado para exhibirlo fracasaron, porque no pensaban en una obra con un reparto exclusivamente masculino y sin protagonista (una frase que Sherriff pondría más tarde en buena posición). usar como título de su autobiografía!) atraería al público. Finalmente, Incorporated Stage Society, famosa por sus célebres producciones, acordó montar dos funciones en el Apollo Theatre los días 9 y 10 de diciembre de 1928. El entonces desconocido James Whale fue seleccionado como director y él a su vez eligió a Laurence de 21 años. Olivier para interpretar el papel principal del Capitán Stanhope. El alguacil estaba muy nervioso la noche de apertura, y sus temores parecían haberse confirmado cuando los aplausos al final fueron moderados, pero como le señaló su madre, a la gente le resulta difícil aplaudir cuando están llorando. Los críticos asistieron el 10 de diciembre y sus críticas fueron favorables. El crítico de teatro de The Times, James Agate, incluso dedicó la totalidad de su reseña radial semanal a 'Journey's End'. La obra se trasladó al West End, estrenando en el Savoy Theatre el 21 de enero de 1929, sin Laurence Olivier, que había aceptado el papel principal en una producción de 'Beau Geste'. Fue reemplazado por Colin Clive. Después de tres semanas en el Savoy, 'Journey's End' se trasladó al Prince of Wales Theatre y cerró dos años después.
La obra se estrenó en Broadway con un elenco totalmente británico el 22 de marzo de 1929, y la versión cinematográfica de Hollywood se realizó en 1930. A fines de ese año se había traducido a 27 idiomas. 'Journey's End' se describía a menudo como la obra 'que está barriendo el mundo'. Este estudio del personaje de un pequeño grupo de soldados británicos en un refugio cerca de San Quintín justo antes de la última ofensiva de la guerra, basado en la experiencia del Sheriff y sus observaciones de otros, tuvo una profunda resonancia para su público. En Suecia, un crítico opinó que 'Mr. La obra del sheriff ha desatado una inesperada avalancha de emociones. 'y en Munich se dijo que la obra' produjo un efecto profundo en la audiencia '. Tal fue su impacto en Munich que los embajadores estadounidense y británico, el canciller Stresemann, el general von Seeckt y el profesor Einstein organizaron una presentación especial de la versión alemana en Berlín (octubre de 1929) frente a una audiencia de líderes de todos los países. ramas de la vida pública. A su regreso de Broadway, R. C. Sherriff fue una celebridad. No necesitó reanudar su trabajo como ajustador de seguros y pudo comprar lo que se convertiría en su hogar más querido, Rosebriars, en Esher. En noviembre de 1929, el manuscrito de 'Journey's End', donado por su autor, se vendió por 1.500 libras esterlinas a Sir Walter Lawrence en una cena para conmemorar el décimo aniversario de la Sociedad de Naciones. Sir Walter se lo dio a la nación.

Las siguientes tres décadas de la vida de Sherriff estuvieron dominadas por la escritura: esto incluyó 18 obras de teatro, incluidos éxitos del West End como 'Badger's Green', 8 novelas, incluida 'Quincena de septiembre', su autobiografía, 'No Leading Lady' en 1968 y muchos guiones clásicos. como 'Goodbye Mr Chips' (1939), por la que fue nominado al Oscar, 'Four Feathers' (1939), 'Mrs Miniver' (1942), 'Lady Hamilton' (1941), y 'The Dambusters' ( 1955). En una reseña televisada reciente (diciembre de 2012, presentada por Simon Heffer) de películas de guerra británicas, 'The Dambusters' se destacó por la moderación de su lenguaje, particularmente en la comunicación del costo humano de la redada. El estilo de escritura de Sherriff no estaba en sintonía con 'los dramas del fregadero de la cocina' de la década de 1960 y después de que su obra 'A Shred of Evidence' fuera criticada por los críticos de Londres en 1961, dejó de escribir para el teatro, sin embargo, continuó escribiendo para televisión hasta 1963.

Durante este tiempo, Sherriff continuó complaciendo su amor por el cricket y el remo, pero su esperanza de lograr un remo azul en Oxford se vio frustrada por la enfermedad. Asistió al New College en 1931 para leer Historia, pero no completó su título, sin embargo, estableció una beca allí en 1937, que se otorgará como resultado de un examen de literatura inglesa. Su generosidad se extendió al Kingston Rowing Club y Kingston Grammar School, a este último se le dio un sitio en Thames Ditton para construir una casa de botes. La arqueología fue un entusiasmo posterior que lo vio ayudando a excavar una villa romana en Angmering y trabajando en el Muro de Adriano. A fines de la década de 1930, la perspectiva de otra guerra debe haber sido horrible para el Sheriff, pero usó su celebridad con buenos resultados al ser miembro fundador de la Liga de Defensa Aérea y en junio de 1939 habló en una reunión de 1200 voluntarios en el hipódromo de Sandown en Esher, felicitándolos por su progreso y exhortándolos a reclutar sargentos para el Ejército Territorial y el enorme nuevo ejército de voluntarios civiles. Esta vez su guerra se limitaría al Frente Nacional.

Además de su excelente trabajo que incluye, sobre todo 'Journey's End, una pieza significativa y conmovedora de literatura contra la guerra, el legado del Sherriff incluye la influencia continua de lo que ahora se conoce como The R. C. Sherriff Trust. Cuando murió en 1975, sus amados Rosebriars fueron legados a la gente de Elmbridge con fines culturales y sociales. En 1993, después de decidir que el costo de mantenimiento de la propiedad era prohibitivo, Elmbridge Borough Council la vendió a los desarrolladores por £ 2,3 millones. El capital fue invertido para ser administrado por el recién formado Rosebriars Trust, el precursor del actual Trust. Con sede en Walton, el R. C. Sherriff Trust tiene un ingreso anual de aproximadamente £ 160,000, de los cuales entre £ 60,000 y £ 70,000 se otorgan en subvenciones de hasta £ 2,000 por vez. Estas subvenciones se han utilizado para apoyar el Festival de Música de Claygate, para proporcionar pisos para el escenario del Vera Fletcher Hall en Thames Ditton, para financiar conciertos en el Princess Alice Hospice, para proporcionar equipo de grabación para Hinchley Wood School y para apoyar Elmbridge Community Link para adultos con dificultades de aprendizaje.

'Journey's End' todavía se estudia en los programas escolares y todavía se representa en Londres y en teatros regionales: el Duke of York's Theatre en el verano de 2011 (Londres), el Lowry Theatre en noviembre de 2012 (Salford Quays) y el Greenwich Theatre en febrero de 2013 La Primera Guerra Mundial, como la de tantas otras, transformó la vida de RC Sherriff para siempre. A partir de sus experiencias, este hombre modesto produjo una obra literaria que comunicaba lo que Wilfred Owen llamó "la lástima de la guerra" a los contemporáneos, a las generaciones posteriores y, sin duda, a las futuras. 'Journey's End' es su legado perdurable.


Historia administrativa / biográfica

Robert & quotBob & quot Cedric Sherriff nació en Hampton Wick, Middlesex, el 6 de junio de 1896, hijo del empleado de seguros Herbert & quotPips & quot Hankin (1857-1940), y su esposa Constance, n & eacutee Winder. La familia de Herbert era oriunda de Aylesbury en Buckinghamshire, donde su padre había sido gobernador de la prisión de Aylesbury. El abuelo y el bisabuelo de Herbert también parecen haber sido gobernadores de la misma prisión. Constance (1871-1965) también nació en Buckinghamshire, pero cuando ella y Herbert habían comenzado a cortejar a su familia, la casa estaba en el área de Mortlake / Richmond, entonces parte de Surrey. Su padre, Charles Winder, se describe como 'panadero' y más tarde como 'panadero gerente' en los sucesivos registros del censo. Los mismos registros también indican que Constance era de hecho su segundo nombre, siendo su nombre de pila Annie. Sin embargo, su preferencia era que la llamaran Constance, y generalmente se la conoce como Constance en el material de archivo que sobrevive.

Sherriff fue educado en Kingston Grammar School, Surrey, donde fue miembro de los equipos de remo, cricket y hockey, y participó en varios eventos deportivos escolares durante su tiempo allí. Parece haber sido un alumno más deportista que erudito, y ganó varios premios deportivos.

Con el estallido de la Primera Guerra Mundial, el sheriff había dejado la escuela y comenzó a trabajar como empleado en Sun Fire Office, la misma empresa que su padre. Aunque sus empleadores prefirieron que Sherriff no se alistara, él se unió en noviembre de 1915 a los Artists Rifles. En enero de 1916 había comenzado su formación en Hare Hall Camp en Gidea Park, Romford, Essex. En septiembre de 1917 obtuvo una comisión con el Regimiento de East Surrey como segundo teniente. El alguacil fue enviado a Francia, desembarcando en Boulogne el 28 de septiembre de 1916. Llegó al 9. ° Batallón, el Regimiento de East Surrey, en Estr & eacutee-Cauchy el 1 de octubre de 1916, y sirvió en Francia hasta que fue herido en acción el 2 de agosto de 1917 durante el Batalla de Passchendaele (Tercera Batalla de Ypres), y fue enviado de regreso a Inglaterra para recibir tratamiento. Durante su servicio activo, el Sheriff mencionó sufrir episodios de neuralgia en cartas a sus padres, y más tarde retrataría al personaje de Hibbert en 'Journey's End' diciendo que padecía la misma condición. Nunca regresó al servicio activo en Francia, y permaneció con los batallones 3 y 12, el regimiento de East Surrey, en Gran Bretaña hasta que fue desmovilizado a principios de 1919. El registro de servicio del oficial del alguacil muestra que mantuvo el rango de segundo teniente en todo momento. su servicio activo en Francia. Más tarde, mientras estaba en el servicio a domicilio, fue ascendido primero a teniente el 5 de marzo de 1918 y luego a capitán el 8 de enero de 1919.

En 1919, el sheriff solicitó sin éxito una comisión permanente en el ejército y volvió a trabajar para sus empleadores de antes de la guerra. Dedicó su tiempo libre al deporte, la escritura creativa y la dramaturgia amateur. Antes de 'Journey's End', Sherriff escribió al menos seis obras de teatro de forma amateur, a menudo como un medio para recaudar fondos para causas y organizaciones locales, incluido el Kingston Rowing Club. En 1921 llegó su primera obra de teatro, una farsa llamada "A Hitch in the Proceedings", que fue interpretada por primera vez por The Adventurers en el Gables Theatre de Surbiton. Su última obra teatral antes de 'Journey's End' fue 'Mr Birdie's Finger', que fue interpretada por primera vez en 1926 por The Genesta Amateur Dramatic Club en Surbiton Assembly Rooms. Sherriff también actuó en varias de estas primeras obras, al igual que su hermana Beryl Sherriff (1893-1966).

En 1928 llegó 'Journey's End', su primer y más espectacular éxito dramático, que fue producido por la Incorporated Stage Society y se representó durante solo dos noches en el Apollo Theatre de Londres los días 9 y 10 de diciembre de 1928. La obra se desarrolló en las trincheras en marzo de 1918, y se basó en sus propias experiencias y camaradas en el Frente Occidental. Las obras de guerra anteriores de otros escritores aún no habían demostrado ser populares entre el público, y los directores de teatro consideraban que 'Journey's End' era una perspectiva arriesgada. Sin embargo, sus dos primeras representaciones fueron bien recibidas y la obra se trasladó al Savoy Theatre en enero de 1929. Pronto resultó ser un éxito de crítica y comercial a nivel internacional, y se representó en lugares tan variados como Estonia y Japón.

Durante la década de 1930, Sherriff pasó a escribir varias obras más que llegaron al West End, incluida 'St Helena' (1936), que coescribió con la actriz Jeanne de Casalis. Tuvieron diversos grados de éxito, pero nunca igualaron el logrado por 'Journey's End'. También publicó las novelas 'La quincena de septiembre' (1931), que resultó popular entre los lectores, 'Greengates' (1936) y 'The Hopkins Manuscript '(1939), que vio a Sherriff abordar el género de ciencia ficción. Durante dos años a partir de octubre de 1931 tuvo una beca especial en New College, Oxford, donde más tarde (1937) fundó una beca. Sherriff también comenzó su carrera como guionista durante esta década. En 1932 firmó un contrato con Universal Pictures en Hollywood, y el resto de la década lo vio viajar de ida y vuelta a California desde Surrey, mientras escribía y coescribía varios guiones cinematográficos, entre ellos 'El hombre invisible' (1933), 'Un río más' (1934) y 'El camino de regreso' (1937). Su mayor éxito llegó en 1939 cuando fue nominado junto con Eric Maschwitz y Claudine West a un premio de la Academia por escribir el guión adaptado de 'Goodbye, Mr Chips'.

Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, el Sheriff intentó regresar a Gran Bretaña para ayudar con el esfuerzo bélico, pero varias circunstancias fuera de su control significaron que no pudo salir de Hollywood durante varios años. Durante este tiempo, escribió y coescribió más guiones para los estudios, incluidos 'That Hamilton Woman' (1941), 'This Above All' (1942) y la ganadora del Oscar 'Mrs Miniver' (1942), por la que fue un escritor no acreditado. A finales de 1944, el sheriff se las había arreglado para conseguir un pasaje a casa y, a su regreso a Gran Bretaña, reanudó la escritura de obras de teatro, comenzando con 'Miss Mabel' (1948). Entre 1950 y 1960 se representaron cuatro obras suyas más. Una de ellas fue 'El clavel blanco' (1953), que fue revivida a finales de 2013 en el Finborough Theatre de Londres y luego transferida al Jermyn Street Theatre a principios de 2014. Sherriff's Su pasatiempo principal, la arqueología, se refleja en su obra 'The Long Sunset' (1955), ambientada en el 410 d.C., y cuenta la historia de la última de las familias romanas que quedaron en Gran Bretaña tras el colapso del Imperio. Volvió a canalizar su interés por la historia cuando escribió las novelas infantiles 'King John's Treasure' (1954) y 'The Siege of Swayne Castle' (1973), que fue su última obra publicada. Sin embargo, fue su trabajo como guionista el que produjo sus éxitos más notables durante la fase de su carrera posterior a la Segunda Guerra Mundial. En 1956, Sherriff fue nominado a los premios BAFTA al Mejor Guión Británico por 'The Dam Busters' y también 'The Night My Number Came Up', ambos lanzados en 1955.

Las memorias del Sheriff, 'No Leading Lady', se publicaron en 1968. Nunca se casó y permaneció devoto de su madre, con quien vivió, más tarde en su casa de Esher, 'Rosebriars', que había comprado en marzo de 1930. La pareja vivía juntos en & quot; Rosebriars & quot; hasta que Constance murió en 1965, después de lo cual Sherriff vivió solo en la casa. Murió en el Hospital de Kingston el 13 de septiembre de 1975, y le sobrevivió su hermano menor Cecil "Bundy" Sherriff (1899-1989), un funcionario de seguros. Su hermana Beryl había muerto en 1966, solo un año después que su madre.


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